Annons

Isbjörnar utvecklades snabbt

Ung art. Isbjörnen har snabbt specialiserat sig för ett liv i Arktis.

Bild: 
Usfws

Isbjörnar utvecklades snabbt

Annons

En fossil käke från Svalbard i Norge visar att isbjörnarnas och brunbjörnarnas senaste gemensamma släkting levde för ungefär 150 000 år sedan.

Tidigare har forskare haft vitt skilda åsikter om hur lång tid som har gått sedan isbjörnarnas och brunbjörnarnas utvecklingslinjer gick isär. Uppskattningarna har varierat mellan 70 000 och över en miljon år.

Isbjörnskäken från Svalbard är mer än 130 000 år gammal. Den innehåller välbevarat dna som forskarna har jämfört med dna från moderna isbjörnar och brunbjörnar i sydöstra Alaska.

Fyndet är mycket sällsynt eftersom kvarlevorna av döda isbjörnar som regel försvinner ner i havet. Resultaten är publicerade i tidskriften PNAS.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.