Annons

Världens första levande laser

Starkt ljus. En laserproducerande cell fotograferad genom mikroskop. Cellens oregelbundna inre struktur ger upphov till det gröna laserljusets ojämna mönster.

Bild: 
Malte Gather

Världens första levande laser

En mänsklig njurcell och manetens självlysande protein skapar laserljus.

Annons

Publicerad:

2011-10-03

Två amerikanska forskare har lyckats få en levande cell att sända ut korta pulser av grönt laserljus. Källan är grönt fluorescerande protein, så kallat GFP, som ursprungligen kommer från en självlysande manet.

Forskarna programmerade däggdjursceller till att producera GFP och placerade sedan enstaka celler i ett tjugo mikrometer stort utrymme mellan två pyttesmå speglar. När de sedan belyste cellerna med blått ljus fick de tillbaka pulser av grönt laserljus, utan att cellerna tog någon skada.

Vanligtvis borde cellerna bara svara på belysningen med ett svagt grönt sken. Men arrangemanget med de två speglarna fick de gröna ljuspartiklarna – fotonerna – att svänga i takt och åka i samma riktning: laserljus.

Under laserns femtioåriga historia har tekniken uteslutande byggt på syntetiska material, och laserljus förekommer inte i naturen – så den nya upptäckten är ett genombrott. Forskarna ser flera framtida användningsområden för lasercellerna, till exempel att behandla sjukdomar med laserljus på plats inne i kroppen. Nästa steg är därför att ersätta de externa speglarna med en motsvarande struktur inne i själva cellen.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.