Annons

astronomi

För första gången har astronomer observerat en asteroid som kommit hit från ett annat stjärnsystem. Den visade sig ha en ovanlig form, närmare 400 meter lång och mycket smal. Det går inte att avgöra vilket stjärnsystem den ursprungligen kom ifrån. Med en hastighet på 25 kilometer i sekunden kan den ha irrat omkring i tomheten mellan stjärnorna i många miljoner år. Efter en sväng nära solen är den nu på väg bort igen, i riktning mot stjärnbilden Pegasus. Asteroiden har fått namnet 'Oumuamua , ett hawaiianskt ord för någon som är utsänd från en avlägsen plats i rymden. Forskarna uppskattar att...
Riktigt stora händelser i universum skapar vågor i själva rumtiden, till exempel när två svarta hål dras ihop till ett. Vågorna drar ut och klämmer ihop allt som de passerar. Detta förutsades redan för drygt hundra år sedan av Albert Einsteins allmänna relativitetsteori – och i september 2015 kunde en sådan våg fångas upp för första gången, i det amerikanska observatoriet Ligo. Att kunna registrera gravitationsvågor gör det möjligt för forskarna att studera fenomen och händelser i universum som inte går att upptäcka med till exempel radiovågor eller synligt ljus. Upptäckten kan liknas vid ett...
Galaxhopar är samlingar av galaxer som kretsar kring varandra, trots att de rör sig så fort att de borde flyga åt olika håll. Det var studier av galaxhopar som redan på 1930-talet gav forskarna den första ledtråden till att det finns osynlig massa i universum, som håller ihop galaxerna. Den här så kallade mörka materian utgör en fjärdedel av universums innehåll. Nu har en grupp astronomer från Schweiz, Frankrike och Storbritannien analyserat bilder av tio galaxhopar och kommit fram till att den största och mest centrala galaxen i varje hop vinglar och gungar utan att komma till ro. Deras...
I slutet av sommaren riktade ett antal astronomer i hemlighet sina teleskop mot en avlägsen punkt på himlen. En efterlängtad kollision hade skickat en gravitationsvåg mot jorden – men informationen var än så länge hemlig. Under några intensiva dygn hade forskarna en unik möjlighet att knäcka gåtan om hur ovanliga och tunga grundämnen som guld och platina bildas. Här skriver astronomen Jesper Sollerman om en lyckosam kamp mot klockan. Klockan 13:41:04 den 17 augusti registrerades en gravitationsvåg av den ena Ligo-antennen, den i Hanford i nordvästra USA. Med makalös precision fångade...
Den 19 oktober upptäckte en astronom på Hawaii en ovanlig asteroid, som just hade svängt förbi solen i mycket hög fart. Den rörde sig också på tvären mot andra asteroider och planeter kring solen. En analys av banan visade att den inte hör till solsystemet, utan är en interstellär nomad som tillfälligt passerar oss. Nu har besökaren fått ett namn : ʻOumuamua. Det är ett hawaiianskt ord som ska syfta på att den kommer som en första utsänd, från någon avlägsen plats i rymden. 'Oumuamua är mindre än 400 meter i diameter. Den är nu på väg bort från solen igen, i riktning mot stjärnbilden Pegasus...
Den som har läst Forskning & Framsteg har under många år kunnat ta del av Joanna Roses texter om världsalltet. När hon gick i pension tog jag över stafettpinnen. Med det perspektivet var det extra roligt för mig att läsa hennes nya bok Kosmiskt pussel , som bygger på både nya texter och tidigare artiklar. I boken beskriver Joanna Rose den nutida bilden av universum och hur den har vuxit fram, utifrån tankar som först kan verka helt galna. Vissa idéer ratas, andra visar sig vara de pusselbitar som behövs. 1 | Hur kom boken till? – Jag har följt kosmologin sedan 1987, när jag började arbeta...