Annons

astronomi

En av natthimlens starkast lysande stjärnor, Betelgeuse, tappade plötsligt två tredjedelar av sin ljusstyrka. Varför? frågar sig astronomer världen över. Är det ett tecken på en kommande explosion? Svaret kan finnas i Uppsala.
Stjärnor bildas genom att förtätningar i rymdens glesa gas drar till sig mer material, ända tills det finns tillräckligt för att gasen ska kollapsa till ett klot och tända en fusionsprocess. Men om gasen är för varm – om partiklarna i gasen rör sig för fort – kan den inte samlas i tillräckligt täta moln. När den första generationen stjärnor började lysa förändrades miljön i universum. Kall gas joniserades och värmdes upp. Det påverkade särskilt dvärggalaxer som innehöll mycket lite gas, och då kunde inga nya stjärnor längre uppstå. Det här är bakgrunden till en studie som astronomen Martin...
Ceres är den största himlakroppen i asteroidbältet mellan Mars och Jupiter, en dvärgplanet ärrad av kratrar. I en av kratrarna lyser vita fläckar, som har förvånat forskarna . De reflekterar ljus lika bra som en vit glaciär, men om det vore is skulle den avdunsta snabbt i den atmosfärsfria miljön. Närmare undersökningar visade att de här fläckarna består av flera sorters salt. Ett av salterna innehåller bundna vattenmolekyler, och sönderfaller under förhållandena på ytan. Det betyder att fläcken måste vara ung. Analyser av data från rymdsonden Dawn , som studerade Ceres 2015–2018, har lett...
Det är helt riktigt att en enorm mängd energi frigörs i samband med exempelvis supernovor. Men energin frigörs inte i form av ljudenergi. Det är en vanlig missuppfattning att supernovor ”smäller” och därmed skapar höga ljud, liksom att ”den stora smällen” big bang var ljudlig. Så är det inte. Ljud fortplantar sig i ett medium, på så vis att energin överförs i vågor av förtätningar och förtunningar av mediet. I luft innebär det att luftens molekyler förtätas och uttunnas i takt med att ljudvågen fortplantar sig genom mediet. Men som frågeställaren skriver är rymden väldigt tom – i medeltal...
Rymdsonden Solar Orbiter som sändes upp i februari har nu levererat de första närbilderna på solen från sin närmaste punkt i det första varvet, på halva avståndet jämfört med jorden. – Kvaliteten är faktiskt helt fantastisk, säger solforskaren Jorrit Leenaarts på Stockholms universitet. Och bättre blir det, för sonden befinner sig fortfarande i sin första fas, där instrumenten håller på att testas och kalibreras. Data är än så länge bara tillgängliga för forskare inom Solar Orbiter-samarbetet. På bilderna syns bland annat små nanoflares, solutbrott i miniatyr, som forskarna har gett...
Tre farkoster ska skjutas iväg mot Mars sommaren 2020. Ett av uppdragen är att leta efter tecken på liv. Världens första utomjordiska helikopter finns också med. Men Europas Mars-bil blir kvar på jorden.