Annons

klimatförändringar

Haven och världens frusna områden kan kännas avlägsna i vardagen, men det som händer där påverkar oss mer än vi förstår. Det var ett av budskapen från FN:s klimatpanel när de lade fram sin första specialrapport som fokuserar på just hav, is, snö och permafrost. − Den här rapporten visar att klimatförändringar inte är ”något som kan hända i framtiden”. Väldigt stora förändringar pågår redan, i form av till exempel smältande isar och stigande havsnivåer, säger Frans-Jan Parmentier som är docent i geobiosfärvetenskap vid Lunds universitet. Hans studier av Arktis ingår i de 6 900 studier som IPCC...
De ökande temperaturerna som följer med klimatförändringarna förväntas snabba på nedbrytningen av organiskt material i jorden. En farhåga är att det kommer öka läckaget av koldioxid från marken till atmosfären. Men den ökande nedbrytningen leder också till att mer kväve frigörs i jorden. Kväve är ofta en bristvara i våra barrskogar, så mer kväve betyder en snabbare tillväxt hos träden och därmed ett ökat upptag av koldioxid från atmosfären. I teorin skulle alltså ökande koldioxidupptag i skogarna kunna kompensera för ökande koldioxidutsläpp från jorden. Men en ny svensk studie grusar den...
Den arktiska tundran breder ut sig över de nordligaste delarna av Eurasien och Nordamerika. Området är kallt, torrt och saknar träd eftersom rotsystemen stoppas av den ständiga tjälen i marken, permafrosten. Renen är en den dominerande växtätaren på den arktiska tundran och därför en nyckelart i ekosystemet. Men antalet renar har minskat från 4.7 miljoner till 2,1 miljoner under de senaste 20 åren. Det visar en ny rapport från den vetenskapliga organisationen National oceanic and atmospheric administration, NOAA, som övervakar drygt 20 bestånd av renar. Att renbestånden ökar och minskar över...
Tekniken bakom de nya kryptovalutorna som bitcoin är så energikrävande att en storskalig satsning skulle öka den globala uppvärmningen. De avancerade beräkningarna bakom kryotpvalutorna förutsätter enorma datorhallar som slukar mängder med elektricitet. I dag står kolkraft för ungefär 40 procent av den globala elproduktionen, så om användningen av bitocoin ökar i världen kommer även koldioxidutsläppen att öka. Under 2017 gjordes endast 0,03 procent av alla elektroniska betalningar med bitcoin. Men om bitcoins popularitet fortsätter växa i den takt man kan förvänta sig, kommer den ökande...
I mitten av 1970-talet inventerade den amerikanske forskaren Bradford Lister djurlivet i Luquillo experimental forest, en skyddad regnskog i Puerto Rico. I början av 2010-talet återvände han och hans kollegor till samma område och upprepade inventeringarna. När forskarna jämförde de två undersökningarna upptäckte de dramatiska förändringar. Under de 40 år som passerat har mängden fjärilar, skalbaggar, spindlar och andra leddjur som lever i buskagen och undervegetationen minskat med 75–90 procent. Antalet småkryp som lever på marken har minskat till en sextiondel av den ursprungliga mängden...
I takt med att klimatet blir varmare så ersätts de öppna fjällmarkerna med buskar och träd. Denna process bidrar i sig själv till att klimatet blir varmare. Det beror på att skog och annan högvuxen vegetation binder mer energi från solen än öppen terräng, som alltså reflekterar mer solstrålning – den har högre albedo – än mer sluten terräng. Betande djur skulle kunna påverka det här förloppet. De kan hålla markerna öppna – och ju mer de betar ner vegetationen desto högre albedo, vilket skulle bromsa den pågående uppvärmningen. Ett forskarteam med deltagare från Umeå universitet har nu...