Annons
Annons

Doften av ämnet geosmin som finns i rödbetsskal är oemotståndligt för mygghonor av arten Aedes aegypti.

Bild: 
Getty Images

Rödbetsskal lockar myggor till fällan

Myggor som sprider sjukdomen gula febern kan fångas in med hjälp av ett oväntat lockbete: rödbetsskal. I alla fall om de är på väg att lägga ägg.

Publicerad:

2019-12-20

Universitetslektor Marcus Stensmyr leder doftgruppen vid Institutionen för Zoologi vid Lunds universitet. Tillsammans med amerikanska kollegor har gruppen upptäckt att mygghonor av arten Aedes aegypti som ska till att lägga ägg går att locka till myggfällor med hjälp av rödbetsskal, något som de beskriver i tidskriften Current Biology. Det som är oemotståndligt för mygghonorna är doften av ett ämne kalla geosmin.

Varför lockas mygghonorna av denna doft?

– Mygghonorna letar efter en vattenpöl där de kan lägga sina ägg och för dem betyder doften av geosmin att det finns mikroorganismer där, exempelvis cyanobakterier, som de nykläckta mygglarverna kan äta. Mikroorganismer bildar ett hundratal flyktiga doftämnen men ofta bildas dessa även av växter och insekter, men geosmin är specifikt för mikroorganismer och därför lockande för myggorna.

– Men framrenat geosmin är oerhört dyrt, uppåt en miljon per gram, och kan därför inte användas som lockbete i fattigare länder.

Hur kom ni på att titta i just rödbetsskal?

– Doften av geosmin är väldigt distinkt och en svensk associerar den direkt med rödbeta, eller våt jord. Människor från länder där man inte äter så mycket rödbetor, som i Mellanöstern, tycker att det luktar mögel och äckligt.

– Andra forskare har tidigare beskrivit att geosmin finns i hög halt i just rödbetsskalen, men betydligt mindre i själva rödbetan. Vi visade både på laboratoriet och senare i fältförsök att rödbetsskal som läggs i vatten 24 timmar fungerar lika bra som lockbete som syntetiskt geosmin. Då kan man skapa en billig och effektiv myggfälla genom att placera rödbetsvattnet i en flaska med lite tejp innanför flaskhalsen, så att myggorna fastnar.

Kan rödbetor användas i fällor för att fånga även svenska myggor?

– Det har vi inte hunnit testa ännu. Men om Forskning & Framstegs läsare vill prova är vi mycket nyfikna på resultatet!

Här kan du se forskarna prata om upptäckten.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria veckobrev med ett urval av de senaste nyheterna.

.