Annons

Bitterljuvt

Författare: 

Att vissa växter försvarar sig mot angripare som vill äta dem vet den som vandrat in i en rosbuske eller ett brännässelsnår. En del plantor väljer dock en mer bitterljuv metod, som besksötan (Solanum dulcamara). Denna växt utsöndrar en sockerlösning om någon tar en tugga av den. Hur oskadliggör sockerlösningen angriparen?

A | Den gör att angriparen blir klistrig och inte kan röra sig

B | Den lockar till sig myror som attackerar växtätaren

C | Den äts i stället för växten

Facit

Rätt svar är B). I en ny studie publicerad i Nature plants visar forskarna att besksötan utsöndrar en näst intill ren sockerlösning om den blir skadad, och att denna lockar till sig och belönar myror som agerar livvakter. De gav sig på de två ivrigaste besksöteangriparna – sniglar och bladbaggelarver. Detta skyddsarrangemang är inte nytt i växtvärlden, men det ovanliga med besksötans utsöndring är att den inte produceras i nektarkörtlar, något som tidigare trotts varit nödvändigt för denna typ av försvar.