Annons

Naturläkemedel inte alltid naturliga

Allt fler nyttjar naturläkemedel. Men örtpreparat sålda via internet visar sig innehålla höga halter av receptbelagda läkemedel.

Ungefär häften av de läkemedel som används i dag härstammar från naturen, och det finns också förhoppningar om att hitta nya verksamma substanser där. Men likt andra läkemedel har verksamma naturläkemedel biverkningar. De omhändertas av kroppen på samma vis som andra läkemedelssubstanser, något som kan allvarligt störa receptbelagda läkemedels verkan.

Stör cancerbehandling

Cancerforskaren Helena Jernström vid Lunds universitet undersöker hur kvinnor som diagnosticerats med bröstcancer använder naturmedicin. I resultat av en studie från 2005, där 233 kvinnor ingick, använde cirka 15 procent av kvinnorna naturläkemedel när de skrevs in vid kliniken. Vid ettårskontrollen hade siffran ökat till över 18 procent. Sammantaget rapporterade kvinnorna att de använde 35 olika preparat. Av dessa kan ginseng, fytoöstrogener (östrogenliknande ämnen från växter), valeriana och echinacea störa behandling med bland annat cancerläkemedlet tamoxifen. Möjligen ökar de också risken för tumörer. Nya data från studien, där nu drygt 800 kvinnor ingår, kommer att rapporteras i vår.

Allt fler använder naturläkemedel. När National Center for Complementary and Alternative ­Medicine frågade 23 000 vuxna amerikaner om de under år 2007 hade använt komplementära eller alternativmedicinska medel eller metoder visar det sig att totalt 36 procent hade gjort det (andelen för år 2002 var 32 procent). Populärast är naturprodukter (som fiskolja och olika växtextrakt, främst echinacea och ginseng) som knappt 18 procent av de vuxna använder regelbundet.

Det finns ingen lika stor svensk undersökning, men enligt statistik från Hälsokostrådet köpte svenskarna år 2007 naturläkemedel för 69 miljoner kronor.

Läkemedel i örtpreparat

Det finns en spridd uppfattning att sådant som kommer från naturen - det vill säga är "naturligt" - också är ofarligt. Det har gjort att många föredrar att använda naturmedel i stället för andra läkemedel. Ett sätt att handla är via nätet. Men gör man det kan det visa sig att örtpreparaten inte håller vad de lovar.

Med kampanjen Crime medicine försöker Läkemedelsverket göra svenskarna uppmärksamma på faran med illegal försäljning av läkemedel. Personal på myndigheten beställde därför hem och analyserade 26 örtbaserade potensmedel som marknadsförts på svenska webbplatser. Det visade sig att sju av sexton preparat i tablett- och kapselform (för män) innehöll samma aktiva substanser som i de receptbelagda läkemedlen Cialis, Viagra och Levitra (tadafil, sildenafil och vardenafil). Dessa komponenter har inget med örter att göra, utan är framställda på laboratorium. De står heller inte med på innehållsförteckningen, där i stället kinesisk jamrot, kryddnejlika, lakritsrot, jakobstårar och kinesisk gräslök räknas upp.

I ett preparat innehöll varje tablett fyra gånger så mycket tadalafil som läkemedlet Cialis gör.

- Det som framför allt förvånar är mängderna aktiv substans, det är skrämmande! Den som av någon anledning inte vill använda receptbelagda läkemedel blir verkligen lurad, säger Kerstin Hjalmarsson, chef för gruppen mot illegal handel med läkemedel på Läkemedelsverket.

Höga doser för kvinnor

Vissa av medlen riktar sig till kvinnor. Preparatet Viamax Sensitive Desire marknadsförs som "afrodisiaka för Qvinnor från naturens effektiva skafferi". Även här kunde en kapsel innehålla 26 milligram tadalafil, drygt 2,5 gånger normaldosen för en man som tar Cialis. Kvinnan rekommenderas att ta 1-2 kapslar per dag. Två kapslar motsvarar fem gånger normaldosen för män.

- Läkemedlen är enbart utprovade för män och ska inte alls användas av kvinnor. Det är inte testat, men antagligen får kvinnor som överdoserar samma symtom som män, med yrsel, synrubbningar och magproblem. Vissa kan få påverkan på hjärt-kärlsystemet, men i regel är biverkningarna inte livshotande, säger Bo Bergman, läkare på Läkemedelsverket.

Potensläkemedel är receptbelagda i Sverige eftersom de kan vara livsfarliga för den som exempelvis behandlas med nitrater för kärlkramp. De kan också påverka effekten av andra läkemedel, som nitroglycerin samt vissa former av antibiotika och hivläkemedel.

Läkemedelsverket har polisanmält ett av de företag som säljer medlen och kommer att göra fler anmälningar.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

1

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
11 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Kommentarer

Även örtmediciner utan kemiska tillsatser kan vara farliga i kombination med vanliga läkemedel. Ett bra exempel på detta är Johannesörtextrakt som kan fungera utmärkt mot lättare depression. MEN - det interagerar med en mängd vanliga läkemedel som t.ex. många olika antibiotika.Jag har egen erfarenhet av en läkare som skrev ut starkare och starkare antibiotika mot en hudinfektion helt utan verkan i ett halvt år, tills jag slutade med att ta Johannesört. Då efter bara någon dag började antibiotikan fungera. Senare har jag lärt mig att Johannesört antingen förstärker eller försvagar verkan av en mängd olika vanliga mediciner. Tyvärr så finns det många läkare som inte har en aning om detta faktum.Detta borde vara ett bra ämne för en doktorsavhandling!

Lägg till kommentar