Annons

bakterier

Det är känt sedan länge att många arter av syreproducerande bakterier – cyanobakterier – kan förflytta sig i riktning mot solljuset. Genetiska studier visar att sådana bakterier har fotoreceptorer som reagerar på ljus, men exakt hur detta hjälper dem att orientera sig i riktning mot solens strålar har varit okänt. Nu har ett internationellt forskarteam visat att bakteriernas celler fungerar som en lins, som bryter det infallande solljuset så att det fokuseras i en punkt på den motsatta sidan av cellväggen. Fotoreceptorer i den upplysta punkten aktiveras – och då vet bakterien att solen...
I varje liter havsvatten finns cirka en miljard bakterier som bryter ner organiskt material och på så vis renar vattnet och återför näringsämnen som fosfor och kväve in i systemet. Samtidigt producerar de viktiga vitaminer och hormoner som algerna behöver. Nu har forskare från Linnéuniversitetet upptäckt att bakterierna påverkas negativt när deras livsmiljö blir surare på grund av ökande koldioxidutsläpp. De tvingas då ställa om sin ämnesomsättning från nedbrytning till att hantera den högre syrahalten. Detta gör bakterierna genom att pumpa ut protoner som diffunderat in i de encelliga...
I somras rapporterade forskare i USA att svårt brännskadade människor ofta har en rubbad tarmflora. Bakterier kända för att kunna orsaka blodförgiftning och andra infektioner ökar kraftigt i antal. Patienterna behöver dessutom ofta starka antibiotika – som också slår mot den normala tarmfloran. Nu startar ett försök vid Akademiska sjukhuset i Uppsala som ska ta reda på om en frisk tarmflora kan hjälpa patienter med svåra brännskador. Deltagarna i försöket får lämna ett avföringsprov när de läggs in. När behandlingen är klar kommer en läkare att återföra avföring till patientens tarm. – Vi...
Ungefär 20 minuter efter en måltid börjar tarmbakterier tillverka mer av det aptitdämpande proteinet ClpB. Proteinet färdas med blodet till hjärnan och aktiverar nervceller som dämpar aptiten, enligt en studie av råttor och möss publicerad i tidskriften Cell Metabolism – Om det fungerar på samma sätt hos människor kan man tänka sig att använda probiotika för att dämpa aptiten, säger Sergueï Fetissov, professor i fysiologi vid Université de Rouen i Frankrike. Efter en måltid är det gott om näring i tarmen, och bakterier delar sig snabbt. Efter ett toalettbesök blir bakterierna färre. Sergueï...
Hos en människa är bakterierna i tarmen ungefär tio gånger fler än cellerna i hela kroppen. För det mesta är vår samvaro med bakterier harmonisk, men inte alltid. Digerdöden är ett exempel på det. När pesten härjade som värst ändrade bakterier förutsättningarna för hela mänskligheten. Den behändiga boken Kort om bakterier sätter in bakterierna i sitt sammanhang och gör intressanta nedslag i bakteriologins historia: Holländaren Antonie van Leeuwenhoek skymtar grumliga skepnader i sitt mikroskop på 1600-talet. Fransmannen Louis Pasteur utvecklar sin bakterieteori om infektioner på 1800-talet...
Metanogenerna är en grupp mikroorganismer som lever i syrefria miljöer som havsbottnar. Metanogener producerar metan – gasen är en restprodukt från ämnesomsättningen. Amerikanska och kinesiska forskare har nu detaljgranskat metanogenernas evolution. Analyserna visar att det skedde en genöverföring mellan bakterier och metanogener av släktet Methanosarcina för ungefär 250 miljoner år sedan. Det resulterade i att metanogenernas förmåga att tillgodogöra sig organiskt kol förbättrades avsevärt, vilket även ökade deras metanproduktion. Tidpunkten för genöverföringen sammanfaller med en period av...