Annons

neurologi

Den brittiskamerikanske författaren och neurologen Oliver Sacks lämnade ett stort tomrum efter sig när han gick bort i cancer för två år sedan. Mest känd är han för neurologiska fallbeskrivningar i böcker som Mannen som förväxlade sin hustru med en hatt och En antropolog på Mars . Men genom åren har han också skrivit mängder av essäer om olika vetenskapliga ämnen. Hans nya bok består av tio sådana texter om bland annat Sigmund Freud som neurolog, Charles Darwins tankar om växternas mentala liv och om vetenskapshistoriens säregna förmåga att följa blindspår, snubbla sig fram till viktiga idéer...
Det gamla ordspråket ”Lika barn leka bäst” bekräftas i en studie som inkluderar filmsekvenser med gulliga sengångare, fotboll och dråpliga scener från teveprogrammet America’s Funniest Home Videos . Amerikanska forskare kartlade först de sociala banden inom en hel årskull av studenter genom att fråga var och en vilka som var deras vänner. Sedan fick 42 av studenterna ligga i en hjärnkamera och titta på filmklipp. Det visade sig att aktiviteten i delar av hjärnan som hanterar känslomässiga reaktioner och tolkar sinnesintryck var mer lika hos nära vänner, än hos personer längre ifrån varandra i...
Matt Angle håller upp något som ser ut som en liten borste. Trådarna i det lilla knippet är tunnare än hårstrån och gjorda av metall med ett skyddande lager av glas. I mikroskop syns det att ändarna har slipats till vassa spetsar. – Det är för att de lättare ska kunna tränga in i hjärnan. Men hjärnan är mjuk, så trådarna måste samtidigt vara böjliga för att inte skada. Men inte så mjuka att de böjer sig. Det är en av utmaningarna, förklarar Matt Angle. Han är drygt trettio år och har en bakgrund som forskare inom neurovetenskap. För två år sedan bytte han det prestigefyllda Stanford-...
Våra sinnen levererar ständigt ett ofantligt stort datainflöde till hjärnan – långt mer än det snabbaste bredband, brukar man säga. För att vårt medvetande inte ska överbelastas och för att vi ska kunna fokusera, till exempel på att läsa den här texten, måste hjärnan filtrera bort nästan all denna information från medvetandet. Denna filtreringsprocess illustreras bra av den numera klassiska videon där två lag passar en basketboll till varandra och betraktaren ska räkna antalet passningar. När betraktaren efteråt får frågan om hen såg gorillan, så svarar nästan alla: ”Vilken gorilla?” Videon...
När Niclas Kolm öppnar dörren till källarlokalen på Stockholms universitet möts vi av en svag djungeldoft. Den kommer från de drygt 2 500 akvarier med guppyfiskar som är uppradade på hyllor i lokalen. Niclas Kolm, professor i etologi vid Zoologiska institutionen, synar etiketterna på några av akvarierna och pekar på ett av dem. Det innehåller en liten grupp honor: – De här kommer från generation nummer fem, de är de smartaste guppyer vi har. Till utseendet är de smarta guppyfiskarna något av en besvikelse. De är små och saknar färgprakten och de överdådiga stjärtfenorna som man ser hos...
Meditation påverkar hjärnan på många sätt. Den israeliska hjärnforskaren Aviva Berkovich-Ohana vid University of Haifa har upptäckt förändringar i något som kallas DMN, default mode network , hos människor som ägnat mer än 10 000 timmar åt meditation med fokus på mindfulness. Redan för 20 år sedan upptäckte forskare att aktiviteten ökar i en rad områden utspridda i hjärnbarken hos en person som är vaken utan att koncentrera sig på något särskilt. Aktiviteten är ett slags bakgrundsbrus. Den minskar om man fokuserar på att lösa en matematisk ekvation eller på något annat som är mentalt krävande...