Annons

rymden

Med en färsk karta över mer än en miljard stjärnor kan astronomerna studera detaljer i vår galax. Gaia sändes ut i rymden 2013 och observationerna från det första året i rymden har nu bearbetats och är färdiga att användas. I stjärnornas inre bildas nya grundämnen som sprids när de brunnit ut, och blir en del av nästa generation stjärnor. Detta har inte hänt i samma takt överallt, och andelen av olika grundämnen i stjärnorna varierar mellan olika områden. Det kan avslöja en del av de riktigt storskaliga dragen i galaxens utveckling. Uppsalaastronomen Ulrike Heiter är en av dem som förbereder...
För nästan två år sedan gjorde kometlandaren Philae en kullerbytta vid landningen på kometen 69P/Tjurjumov-Gerasimenko och försvann i ett okänt skrymsle på ytan. Efter tre dagar tog batteriet slut, och sedan dess har landaren bara hörts av vid ett tillfälle, när solljuset blev tillräckligt starkt för att Philaes solceller skulle ge ström. Nu har kometsonden Rosetta som kretsar kring kometen lyckats ta en högupplöst bild som visar den lilla landaren på den knöliga marken. Philae är bara en meter, och kometen är stor som Mont Blanc. Att veta precis var landaren Philae hamnade ger pusselbitar...
Den kosmiska strålningen i vår galax innehåller laddade partiklar som färdas nära ljusets hastighet. Forskare i USA utsatte möss för snarlik strålning och undersökte sedan deras hjärnor. Det visade sig att strålningen hade tunnat ut nervcellernas trädlika utskott, dendriterna, som tar emot signaler från andra nervceller. ”Våra data tyder på att det centrala nervsystemet har en oväntad och unik känslighet för rymdens strålning”, skriver forskarna i tidskriften Science Advances . Beteendetester visar också att de bestrålade mössen lättare blir förvirrade än andra möss. Dessutom är de mindre...
För första gången har astronomer kunnat se ljuset från en supernova fyrfaldigas på vägen mot jorden, då det påverkades av en supertung galax. Effekten stämmer väl överens med Einsteins relativitetsteori, som beskriver hur tunga objekt deformerar rymden och får ljusstrålarna att följa krökta banor. Rymdteleskopet Hubble kunde fånga rymdens krökning orsakad av en tung, elliptisk galax, som ligger ungefär halvvägs mellan jorden och supernovan, cirka 9,5 miljarder ljusår bort. Galaxen splittrar de passerande ljusstrålarna och skapar fyra förstorade bilder av supernovan. Supernovan har nu döpts...
Vi kan se dem med blotta ögat under mörka höst- och vinternätter – Plejaderna, eller Sjustjärnorna, i Oxens stjärnbild. Allra bäst syns de sex starkast lysande stjärnorna. Om det är riktigt mörkt och klart kan man utan kikare se tio av de ungefär hundra stjärnorna som ingår i den öppna stjärnhopen. De är unga, och har hållit ihop i cirka hundra miljoner år. Deras låga ålder har dock förbryllat astronomerna, för den går inte ihop med avståndet på 392 ljusår, som den europeiska satelliten Hipparcos en gång har mätt upp. På det avståndet borde Plejaderna enligt den så kallade stjärnteorin stråla...
Stephen Hawking har ägnat nästan hela sin forskarkarriär åt att undersöka svarta hål. Därför blev det en världssensation när han nyligen annonserade sin nya upptäckt – svarta hål, som de hittills beskrivits, existerar inte. Det är en överraskande vändning på en flera decennier lång diskussion om dessa rymdens bottenlösa brunnar. Ett svart hål kan bildas när till exempel en stjärna kollapsar under sin egen tyngd. Är stjärnan tillräckligt massiv krymper den till en punkt där både gravitationen och temperaturen blir oändligt hög. Allt som råkar hamna i närheten av det svarta hålet, innanför den...