Annons

virus

Stephan Rosshart, immunolog vid universitetet i tyska Freiburg, har ägnat veckor åt att fånga möss på hästgårdar. – Jag ville ha tag i vilda möss på grund av deras mikrober, säger han. Vid födseln får vilda musungar mängder av mikrober från sin mamma. Bakterier, virus och andra mikroorganismer följer med genom livet och påverkar hur immunsystemet utvecklas. Laboratoriemöss är annorlunda. De är inavlade för att minimera effekten av genetiska skillnader. Dessutom växer de upp i en nästan steril miljö och har därför en torftig flora av mikrober. Stephan Rosshart och hans medarbetare misstänkte...
Britt Vinberg i Göteborg blev opererad för en tarmsjukdom i december år 1970. Då fick hon också en blodtransfusion. En efterkontroll visade att hon hade förhöjda levervärden, men läkarna kom fram till att det nog bara berodde på sjukdomen som hon blivit opererad för. Den verkliga orsaken skulle förbli okänd i decennier. För drygt tio år sedan publicerade Göteborgsposten en annons med en uppmaning till alla som fått blodtransfusion före 1992 att testa sig för virussjukdomen hepatit C. Britt Vinberg läste annonsen, testade sig, och fick besked om att hon var smittad. – Det var jätteobehagligt...
Kryptorna under Den Heliga Andens kyrka mitt i Litauens huvudstad Vilnius innehåller kvarlevor av cirka 600 naturligt mumifierade människor. Nu har en internationell forskargrupp analyserat arvsmassa från en av dem, ett cirka treårigt barn som dog av smittkoppor någon gång mellan 1643 och 1665. Genetiska analyser visar att barnets virus – den hittills äldsta kartlagda stammen av smittkoppor – är en föregångare till alla kända stammar, och att merparten av smittans genetiska variation har uppstått under de senaste seklerna. Det finns rapporter om mer än 3 000 år gamla egyptiska mumier med ärr...
Influensavirus är täckta av taggar, som används för att tränga in i kroppens celler. Nya virusstammar uppstår genom att taggarnas yttersta del byter form. Nu har forskare i USA utvecklat ett protein som angriper taggarnas bas – som är likartad hos alla stammar. De gav proteinet (HB36.6) i form av näsdroppar till möss. Mössen repade sig snabbt från flera influensastammar som var dödliga för obehandlade möss. Proteinet gav betydligt bättre skydd än Tamiflu, dagens vanligaste antivirala medel mot influensa. Det nya proteinet bygger på kunskap om konstgjorda antikroppar mot influensavirus. En...
I början av 1990-talet lyckades forskare genförändra grisar så att deras organ skulle kunna opereras in i en människa utan att orsaka en akut avstötning. Det ledde till förhoppningar om att kirurger snart skulle kunna transplantera bland annat hjärtan, njurar och insulinproducerande celler från grisar till människor. Men då kom bakslaget . Virologer upptäckte att grisens arvsmassa innehåller rester av viruset perv, som kan smitta mänskliga celler. Rädsla för smittan tog knäcken på försöken att flytta organ mellan arter, så kallade xenotransplantationer. Nu har dock forskare i USA och Kina...
Den som repar sig från mässling är extra känslig för andra infektioner. Det beror på att viruset försvagar immunsystemets minne. Tidigare trodde forskare att effekten klingar av efter några veckor eller månader. Men i själva verket dröjer det mellan två och tre år innan försvaret mot smittor fungerar som vanligt igen. Den slutsatsen drar forskare som analyserat data från decennierna före och efter att massvaccinering mot mässling infördes i England, Wales, USA och Danmark. Resultaten publiceras i tidskriften Science . Marta Granström, professor i klinisk mikrobiologi vid Karolinska institutet...