Annons

För 200 år sedan

Den unge tyske apotekarassistenten Friedrich Serturner var nyfiken på opium, som användes flitigt av läkare, och han lyckades ta fram en alkaloid ur saften från opiumvallmon, Papaver somniferum.

Annons

Han experimenterade flitigt på djur och på sig själv och kom fram till att opium utan alkaloiden inte hade någon smärtlindrande effekt. Ren alkaloid, däremot, var tio gånger mer potent än vanligt opium. Han gav substansen namnet morfin, efter den grekiska sömnguden Morfeus. Fyndet publicerades 1806.

Meningarna går isär om exakt när de banbrytande experimenten gjordes, och årtal mellan 1803 och 1806 nämns. Den 21 maj i år anordnades dock ett Serturnersymposium i hans hemstad Einbeck för att fira 200-årsjubileet.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.