Annons

rymdsonder

Kometen är ungefär lika stor som Mont Blanc – bara 4 kilometer på tvären. Långsamt måste det gå – att fastna på en liten komet med en så obetydlig tyngdkraft är en av de stora utmaningarna. Inte studsa tillbaka, inte krascha och slå sönder mätinstrumenten, utan mjuklanda och förtöja med hjälp av en harpun. Kometen är nästan tre gånger längre bort från solen än jorden, på drygt en halv miljard kilometers avstånd. Så det tar nästan en halvtimme för signalerna att nå fram till oss. Själva landningen ska äga rum någon gång i eftermiddag mellan klockan 16.00 och 17.00. Se live-sändningen hela...
I slutet av oktober lyckades den kinesiska rymdsonden Chang 5T1 ta detta unika porträtt av jorden, med månens baksida i förgrunden. Det var under en åtta dagar lång resa till månen tur och retur. Testsonden kom som närmast drygt 200 kilometer från månytan och svängde runt efter ett halvt varv, utan att komma in i en bana kring månen. Det var den fjärde i en rad av testflygningar som den kinesiska rymdorganisationen genomfört i sin storsatsning på att utforska rymden. Målet är att år 2017 landa på månen för att hämta nya prover, som ska analyseras här på jorden.
Jakten pågick i tio år, fem månader och fyra dagar, och krävde fem varv runt solen, tre flygningar förbi jorden och en förbi Mars. I början av augusti kom rymdsonden Rosetta till sist ikapp kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko, eller bara kallad 67P. Synen som mötte astronomerna påminde om en potatis, eller en badanka – eller två sammanslagna snöbollar. Kanske är det två kometer som har fastnat i varandra? I över ett år ska Rosetta nu följa kometen på väg in mot solen och en bit tillbaka igen. Ju närmare solen, desto mer is, gas och stoft kommer att spruta ut och forma en lång kometsvans. Ett...
Kometjägaren Rosetta och dess mål, 67P/­­Churyumov–Gerasimenko, närmar sig solen. Samtidigt frigörs kometens stoftkorn till en svans. I maj, när bilden här nedanför togs, var den redan 1 400 kilometer lång. – Den spännande frågan är vilken gas som blåser ut kornen. Vattenånga kan det inte vara, för det är fortfarande för långt från solen och för kallt för isen att avdunsta, säger Hans Rickman, professor i astronomi vid Uppsala universitet. Rosettasonden ska följa kometen runt solen, på dess 6,5 år långa bana.
För tio år sedan skickades rymdsonden ut på en envägsresa mot ett avlägset mål – en komet, cirka fyra kilometer i diameter. När Rosetta i maj i år kommer ikapp kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko ska de följas åt tätt intill varandra. De ska runda solen och vända tillbaka mot Jupiters bana. Resan har varit lång, eftersom sonden behövde flera extra knuffar från planeternas gravitation för att få farten att matcha kometens. På vägen fick Rosetta också testa sina instrument vid nära passager med två asteroider – Steins 2008 och Lutetia 2010. Men sedan juni 2011 fick sonden spara på energi, så alla...
Iran annonserade nyligen att nationens ikon, den lurviga perserkatten, ska få göra en resa med en rymdraket. Uppskjutningen planeras före utgången av det iranska året, vilket blir i mars 2014. Katten ska lyfta 120 kilometer upp mot himlen, och, om den har turen med sig, även landa tillbaka på marken. Om flygningen blir av så är katten en tredje av sin art som får göra en kort resa mot himlen. Föregångarna kom från Frankrike, det enda landet som gav katter en chans att få syn på jorden uppifrån, medan ryska och amerikanska djurförsök i rymden oftast gjordes med apor, möss och hundar. Iran har...