Annons

historia

De senaste sju åren har bland annat Argentina och Senegal minskat korruptionen, medan den ökat i länder som Australien, Turkiet och Ungern, enligt Transparency Internationals årliga globala ranking av upplevd korruption i 180 länder. Bäst är Danmark, som fått 88 poäng av 100 möjliga. Sverige ligger på delad tredje plats med 85 poäng. Det finns inga demokratier som fått lägre än 50 poäng på TI:s index. Och väldigt få icke-demokratiska stater har fått över 50 poäng. Men sambandet är inte helt självklart , till exempel Singapore, som inte är så demokratiskt, är på delad tredjeplats tillsammans...
I slutet av januari 1945 övergavs Auschwitz av sina fångvaktare. Överlevaren Primo Levi har berättat om händelsen i sitt vittnesmål Är detta en människa? I ett par dagar hördes artillerield när fronten närmade sig, och inifrån lägret såg de överlevande fångarna våg efter våg av retirerande soldater, ”tyskar till häst, tyskar på cykel, tyskar till fots, beväpnade och obeväpnade”. Men plötsligt var de borta. Kort därpå, den 27:e januari, nådde de första ryska soldaterna lägret. I Auschwitz mördades minst 1,2 miljoner människor, och datumet då lägret öppnades av Röda armén är numera förintelsens...
I mitten av 1400-talet lanserade den tyske uppfinnaren Johannes Gutenberg boktryckarkonsten. Innan dess ägnade munkar runt om i Europa enorm möda åt att skriva av böcker för hand. De utsmyckade manuskript med bland annat bladguld och ultramarin, ett intensivt blått färgämne framställt ur mineralet lapis lazuli från gruvor i Afghanistan. Färgämnet var lika dyrt som guld. Men det var inte bara munkar som gjorde jobbet. Dyrbara dokument framställdes även av kvinnor. Forskare i Tyskland har hittat korn av ultramarin i tandsten från en kvinna som dog i medelåldern och begravdes vid ett kloster i...
Med denna bok avslutar Peter Englund sin bokserie om det första världskriget. Han har följt ett antal rätt vanliga individer genom ofredsåren och genom deras vardag berättat om det stora kriget. Böckerna låter en kör av olika röster avslöja vardagens detaljer – som på så vis blir ohyggligt konkret. Någon berättar om hur han ser en serbisk krigsfånge få en bajonett i ryggen, en annan berättar om vardagen i Paris när tyskarna beskjuter staden. Peter Englund skriver som vanligt en koncentrerad och snudd på poetisk prosa – men den stora behållningen är de stämningar och känslor som läsningen ger...
HH: Har ni haft fel och ändrat er i någon central fråga? ÅW: Det beror på vad du menar, fakta eller värderingar? Vad gäller rena fakta så ändrar man sig ju hela tiden. Värderingar som handlar om moral och politik är knepigare och mer djupliggande i ens identitet. Sådant är förstås svårare att ändra på. Och där har jag nog inte ändrat mig så mycket. AJ: Jag har delat in frågan om att ändra sig i värderingar, smak och kunskap. När jag föreläser brukar jag exemplifiera med just smak. Jag kan se folk i möbelaffärer titta på saker, skinnsoffor till exempel som jag finner fullkomligt avskyvärda …...
För 4 900 år sedan dog en ung kvinna. Hon begravdes i en gånggrift mellan Vänern och Vättern. Hon tillhörde en grupp jordbrukare som levde där. Forskarna har nu hittat spår efter bakterien Yersinia pestis i hennes skelett, vilket är det hittills äldsta spåret av pest som hittats. Arkeologerna gissar att pesten uppkom i sydöstra Europa några hundra år tidigare, och sedan spred sig över Europa, Centralasien och Kaukasus. Detta skedde troligen i och med att hjulet och vagnen uppfanns, vilket underlättade långväga rörelser. – Det vi nu har dokumenterat visar att all senare pest kan härledas...