Ger virus allt lindrigare sjukdom?

Det sägs att virus och bakterier på sikt utvecklas mot att ge lindrigare sjukdom. Varför fortsatte då smittkoppor att vara en så dödlig smitta – det finns väl belägg för att de följt människan mycket länge?

/Sophie

Publicerad
Vaccinet mot smittkoppor var effektivt i 200 år tack vare virusets stabila arvsanlag. Sars-cov-2 anpassar sig däremot till nya förhållanden.
Bild: Getty images

Svar av Göran Magnusson, professor emeritus i virologi, Uppsala universitet

Bakterier, virus och vi själva anpassas i konkurrens genom naturligt urval. En infektion stoppas oftast av immunsystemet, men den individuella förmågan att hantera en viss mikroorganism varierar. Smittkoppsvirus drabbade människan i över 1 000 år och vi anpassades genom urval till bättre överlevnad. I Europa och Asien ledde det till en dödlighet på runt 20–30 procent, medan den blev betydligt högre när den amerikanska urbefolkningen för första gången utsattes för smittkoppor för 500 år sedan.

F&F Evenemang:

En kväll om livet efter digitaliseringen

En tankeväckande och lärorik kväll med teknikhistorikern Nina Wormbs, sociologen Malin Åkerström, filosofen Hans Ruin och litteraturvetaren Jesper Olsson. 25 januari på Playhouse Teater i Stockholm.

Läs mer och boka

Allvarlig sjukdom behöver inte bromsa smitta. Tvärtom kan till exempel kraftig hosta eller diarré öka spridningen, och om värden till slut blir immun eller dör är sak samma för mikroorganismen. Om den med tiden utvecklas till att ge lindrigare sjukdom beror främst på om förökningen då blir effektivare. Smittkoppsvirus var mycket smittsamt och att det orsakade så allvarlig sjukdom var uppenbarligen ingen stor nackdel för spridningen. Epidemier förekom ända tills huvuddelen av befolkningen vaccinerats. Eftersom smittkoppsvirus har stabila arvsanlag, som inte ändrade sig så snabbt, förblev vaccinet effektivt i 200 år. Sars-cov-2 och influensavirus har instabilare arvsanlag och kan anpassa sig till nya förhållanden mycket snabbare. När pågående vaccination lett till flockimmunitet och viruset får tryck på sig att förändras är det möjligt att det kommer att ge en lindrigare infektion och samtidigt blir mer smittsamt.

Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor