Placeboeffekt viktig vid behandling av social ångest

Patienter med social ångest upplevde fyra gånger bättre effekt av läkemedlet om de trodde att de skulle bli hjälpta, än om de felaktigt fått höra att behandlingen var verkningslös.

Publicerad

Social ångest kan få stora konsekvenser – som att hoppa av en utbildning eller tacka nej till en befordran.
Bild: Gettys images

Tomas Furmark, professor i psykologi vid Uppsala universitet, har länge intresserat sig för placeboeffekten, alltså hur förväntningar om förbättring påverkar människors reaktioner.

– Det finns studier som visar att den information man får kan avgöra hur man reagerar biologiskt. Exempelvis kan personer känna sig salongsberusade trots att drinken de fått inte innehöll alkohol, utan bara smakade så, säger han.

Vid social ångest kan en person hoppa av en utbildning för att slippa hålla föredrag, eller undvika att ta ett karriärsteg om det innebär mer social interaktion.

Social ångest kan behandlas med så kallade SSRI-preparat – antidepressiva läkemedlen som ökar tillgången till signalämnet serotonin (se ruta). Tillsammans med sin forskargrupp har Tomas Furmark studerat vilken effekt förväntan har på behandlingen.

Tomas Furmark
Bild: Mikael Wallerstedt

Samma läkemedel men olika information

Under nio veckor behandlades 27 patienter som led av social ångest med SSRI-läkemedel med den verksamma substansen escitalopram. Fjorton av patienterna fick inför behandlingen veta att läkemedlet med stor sannolikhet skulle ha god effekt. Övriga tretton fick i stället höra att de skulle få så kallad ”aktiv placebo” som inte innehöll någon verksamt ämne, men kunde ge liknande biverkningar som det riktiga läkemedlet – viktförändring, darrningar, yrsel, illamående, muntorrhet samt minskad sexlust.

– I den grupp som fått höra att de skulle få verksam behandling uppgav fyra gånger fler att de blev hjälpta, än i den andra gruppen, säger Tomas Furmark.

Men rent objektivt fick grupperna lika stark effekt på serotoninsystemet av läkemedlet. Det kunde forskarna se eftersom de både inför och efter avslutad behandling avbildade patienternas hjärnor med positronemissionstomografi, PET, och mätte mängden transportproteiner som tar hand om serotonin. Det är dessa som SSRI hämmar för att det serotonin som finns ska kunna ge mer effekt. Avbildningen visade att läkemedlet blockerat cirka 80 procent av transportörerna för serotonin hos båda grupperna.

– Att den effekten var lika stor i båda grupperna, men inte den upplevda ångestdämpande effekten, tyder på att det inte räcker att bara öka tillgången till serotonin för att få behandlingseffekt vid social ångest, säger Tomas Furmark.

PET avslöjar skillnad i tillgängligt dopamin. A visar fördelningen av dopamintransportörer i hjärnan hos personer med social ångest innan de fick behandling. B visar ett område kallat striatum som är en del av hjärnans belöningsnätverk. Här hade mängden dopamintransportörer minskat mer hos den grupp som förväntade sig större förbättring, jämfört med den grupp som hade lägre förväntningar. Minskad mängd transportör ger bättre tillgång till fritt dopamin.
Bild: Olof Hjort

Mer dopamin vid positiv förväntan

Men det fanns även en tydlig skillnad i hjärnorna hos grupperna. Med hjälp av PET mätte forskarna också de transportproteiner som tar hand om signalämnet dopamin före och efter behandlingen. Hos gruppen som fått korrekt information om läkemedlet hade mängden transportproteiner minskat. Det kan ha gjort att patienterna hade tillgång till mer fritt dopamin vilket kan kopplas till bättre mående.

I gruppen som felaktigt trodde att läkemedlet var overksamt sågs ingen sådan minskning, vilket kan ha inneburit  att de hade lägre tillgång till dopamin (se bild). Resultaten om placeboeffekten vid social ångest publiceras i tidskriften Translational Psychiatry.

Enligt Tomas Furmark har det länge pågått en debatt om huruvida SSRI har någon större effekt än placebo.

Ska dessa nya resultat tolkas som att SSRI inte fungerar?

– Nej, jag känner mig trygg med att det finns en klinisk effekt av SSRI. Exempelvis är escitalopram en evidensbaserad behandling vid social ångest. Frågan är hur stark effekten är vid olika tillstånd, och om den är värd de biverkningar den kan ge, så debatten lär fortsätta.

Fakta: Så fungerar SSRI-preparat

  • Obalans i signalämnet serotonin har kopplats till depression och ångest. Dessa tillstånd kan därför behandlas med så kallade SSRI-läkemedel.
  • SSRI står för ”selektiva serotoninåterupptagshämmare”, som på engelska heter ”selective serotonin reuptake inhibitors”.
  • SSRI hämmar de transportproteiner som normalt tar bort det serotonin som nervcellerna släppt ut. På så vis kan det serotonin som finns ge mer verkan.

Han lyfter vikten av att som läkare använda placebo som bundsförvant och skapa positiva förväntningar hos patienter inför behandlingen, samtidigt som korrekt information ges. 

– Våra resultat tyder på att dessa positiva förväntningar påverkar frisättningen av dopamin i hjärnans belöningsnätverk. När det gäller effekten av SSRI skulle det kunna vara så att blockeringen av serotonintransportörer är en förutsättning för att nedregleringen av dopamintransportörer ska ha effekt. Men det är inte bara läkemedlet som förklarar förbättringen utan psykologiska faktorer är också inblandade, säger Tomas Furmark.

F&F Evenemang:

En kväll om livet efter digitaliseringen

En tankeväckande och lärorik kväll med teknikhistorikern Nina Wormbs, sociologen Malin Åkerström, filosofen Hans Ruin och litteraturvetaren Jesper Olsson. 25 januari på Playhouse Teater i Stockholm.

Läs mer och boka

Prenumerera på Forskning & Framsteg!

10 nummer om året och dagliga nyheter på webben med vetenskapligt grundad kunskap.

Beställ idag
Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor