Därför skadar solskydd koraller

Hawaii och andra semestermål har förbjudit vissa ämnen i solskydd för att skydda korallreven. Men lite är känt om hur de skadar. Enligt en ny studie bryts solskydd ner och bildar farliga ämnen i korallernas celler.

Publicerad
far och son snorklar

Solkräm från snorklande turister kan tas upp av koraller. I korallernas celler bryts sedan solkrämen ner till skadliga ämnen enligt en ny studie i Science.
Bild: Getty images

Ökande havstemperaturer, försurning av havet och överfiske bidrar till att koraller dör. Ett ytterligare hot som uppmärksammas allt mer är kemikalier i solskydd. Flera semestermål, däribland Hawaii, har förbjudit solskydd som innehåller vissa ämnen.

Solljus triggar skadligt ämne

Men det har saknats förklaringar till hur korallerna tar skada. En sådan pusselbit presenteras nu i tidskriften Science där amerikanska forskare visar att en aktiv ingrediens i solskyddet kan bilda giftiga ämnen i korallernas celler.

Döda koraller vid Stora barriärrevet i Australien. Bild: Amanda Tinoco

Forskarna studerade ämnet oxybenson som är ett av de vanligaste kemiska uv-filtren i solskydd. Oxybenson skyddar huden genom att absorbera solens uv-strålning och omvandla energin till värme.

I den nya studien kunde forskarna visa att oxybenson kan tas upp av koraller. När ämnet kommer in i korallens celler bryts det ner och bildar så kallade fototoxiner – ämnen som blir skadliga när de träffas av ljus.

Forskarna utsatte en korall och en sjöanemon för oxybenson. När de sedan lyste på dem med simulerat solljus i form av uv-ljus tog de små djuren skada och dog så småningom.

Sjöanemoner lever precis som koraller i symbios med en alg. Det är den inneboende algen som ger korallerna dess färger. När koraller stressas, främst av höjd havstemperatur, ger sig algen i väg och korallen bleks.

Bleka koraller extra känsliga

Försöken visar att algen bromsar de toxiska effekterna på värddjuret – sjöanemoner utan symbiotisk alg dog snabbare än de som levde med sin alg. Slutsatsen är att blekta koraller är extra känsliga för oxybenson från simmande turister. 

Forskarna hoppas att studien ska leda till bättre förståelse för hur solskyddsmedel påverkar koraller. Det är i sin tur viktigt för att kunna utveckla solskyddsprodukter som inte skadar korallrev. Fler undersökningar av hur korallrev påverkas av solskydd är på gång. Bland annat pågår en granskning vid amerikanska National Academies of Sciences, Engineering and Medicin som ska presenteras senare i år.

Prenumerera på Forskning & Framsteg!

10 nummer om året och dagliga nyheter på webben med vetenskapligt grundad kunskap.

Beställ idag
Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor