Första bilden från Sveriges nya forskningssatellit Mats

Efter bara några dagar i rymden har satelliten Mats skickat bilder på luftskenet i den övre atmosfären. Nu pågår tester av satelliten, innan det vetenskapliga arbetet börjar på allvar.

Publicerad

Luftsken högt upp i atmosfären, avbildat med en kamera på satelliten Mats. Bilden är tagen i infrarött och återgiven i färger som ögat kan se.
Bild: Rymdstyrelsen

I fredags, 4 november, skickades Sveriges nya forskningssatellit Mats upp i omloppsbana kring jorden. Syftet är att kartlägga vågor i den övre delen av atmosfären för att förstå mer om hur energi flyttas mellan olika delar av lufthavet (läs mer i Ett svenskt öga på väg mot rymden).

– I går kunde vi göra de första mätningarna. Redan i den allra första bilden såg vi det vi ville se så vi var väldigt glada, säger Jörg Gumbel, professor i atmosfärsfysik vid Stockholms universitet och ledare för samarbetet kring Mats.

Mätningar startar i december

Bilden visar ett diffust sken på mellan 80 och 100 kilometers höjd, som uppstått genom att syremolekyler som har tagit upp energi från solljuset långsamt avger den igen. Kameran tar upp infrarött ljus som inte är synligt för mänskliga ögon, och bilden har därför återgivits i en färgskala som vi kan se.

– Det första steget har fungerat bra. Vi kommer att börja göra riktiga mätningar från mitten av december, säger Jörg Gumbel.

Trimmar systemen

Just nu pågår en testfas, då de som sköter satelliten och kommunikationen med den prövar att alla system fungerar som förväntat. Enligt Jörg Gumbel är det vanligt att den fasen pågår i över en månad innan de vetenskapliga instrumenten ens kan slås på, så han tycker att det är en bra prestation att de redan har kunnat få bilder.

Mats kommer att ta den här typen av bilder i olika våglängder och i olika vinklar, och sedan lägga ihop dem till 3D-avbildningar. På så vis kan forskarna se fördelningen av temperatur och täthet, leta efter vågor och ta reda på vågornas egenskaper.

Mats undersöker vågor i mesosfären, ett av de övre skikten av atmosfären, över 80 kilometer över jordytan.
Bild: Rymdstyrelsen

F&F Evenemang:

En kväll om livet efter digitaliseringen

En tankeväckande och lärorik kväll med teknikhistorikern Nina Wormbs, sociologen Malin Åkerström, filosofen Hans Ruin och litteraturvetaren Jesper Olsson. 25 januari på Playhouse Teater i Stockholm.

Läs mer och boka

Prenumerera på Forskning & Framsteg!

10 nummer om året och dagliga nyheter på webben med vetenskapligt grundad kunskap.

Beställ idag
Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor