Annons
Annons

Bandsäl är en av de arter som lever i norra delen av Stilla havet och som nu allt oftare riskerar att komma i kontakt med sälar i norra Atlanten, vilket öppnar för ökad smittspridning.

Bild: 
NOAA Fisheries, Polar Ecosystems Program

Krympande isar ökar risk för sjuka sälar

Sommaren 1988 dog omkring hälften av Europas knubbsälar på ett par månader. De var drabbade av PDV, ett mässlingliknande virus, som troligen hade följt med när grönlandssälar rörde sig längre söderut än normalt.

Nu visar en amerikansk studie att risken för sjuka sälar ökar när Arktis isar smälter. Arter som tidigare skiljts av stora ismassor stöter plötsligt på varandra och överför smittor.

Mellan åren 2001–2016 har två större utbrott av massdöd bland sälar skett i norra Stilla havet. Dessa toppar sammanfaller med de år då istäcket varit som minst, skriver forskarna i tidskriften Scientific reports.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria veckobrev med ett urval av de senaste nyheterna.

.