Annons

En fästing attackerar en människa från ett blad.

Bild: 
Jaqueline Matias

Nytt vaccin skyddade mot borrelia från fästingar

Borrelia sprids med fästingar och de sjukdomsalstrande bakterierna överförs när fästingen tar sig ett långt blodmål på värddjuret. Nu har forskare hittat ett sätt att försvårar för fästingarna att få måltidsro – åtminstone på marsvin.

Annons

Publicerad:

2021-11-19

Fästingar sprider sjukdomen borrelia och mot den finns i dag inget godkänt vaccin (se ruta). Fästingar är leddjur och skiljer sig från blodsugande insekter genom att de biter sig fast och suger blod under flera dagar. I sin saliv har de proteiner som bland annat gör att värdens immunsystem trycks ner på bettstället så att fästingen undgår upptäckt.

Erol Fikrig, forskare vid Yale University School of Medicine i USA.

Nu har amerikanska forskare utvecklat ett vaccin baserat på dessa salivproteiner. Det handlar om ett så kallat m-RNA-vaccin, som fungerar på liknande vis som de effektiva m-RNA-vaccin som i dag finns mot covid-19.

– Vi har utgått från en cocktail av nitton olika proteiner som fästingen har i sin saliv, säger Erol Fikrig, forskare vid Yale University School of Medicine i USA.

Vaccin stör fästingens måltidsro

De nitton proteinerna har olika uppgifter men flera trycker ner värdens immunsystem, medan andra hindrar blodet att levra sig. Det nya angreppssättet innebär att vaccinet slår mot fästingen snarare än mot de bakterier som den har i sin mage och som orsakar borrelia. Forskarna ville skapa så kallad naturlig immunitet, som däggdjur kan utveckla om de blivit mycket bitna av fästingar. Då reagerar huden direkt när fästingen sätter sig fast för att börja suga blod. I försök med marsvin syntes att huden rodnade och troligen kliade på de djur som fått vaccinet (se bild).

– Vi såg också att fästingarna inte kan suga blod lika bra, utan de trillar av i förtid och vissa dog, säger han.

När hudreaktionen var tydlig plockades de fästingar som var kvar bort, så som människor gör när vi väl upptäcker dem. Att fästingarna inte sitter kvar lika länge ger ett skydd mot borrelia, då överföring av de bakterier som sprider smittan ofta kräver att fästingen suger blod i uppåt 36 timmar. Hos 13 vaccinerade marsvin blev inget infekterat med borrelia, till skillnad från hälften av djuren som fått icke-verksamt vaccin. Resultaten presenteras i tidskriften Science Translational Medicine.

Hudreaktion är en viktig komponent

Studien handlar om den amerikanska fästingarten Ixodes scapularis, som enligt Erol Fikrig är nära besläktad Ixodes ricinus som är vanligast i Sverige.

Forskargruppen arbetar nu med att se om något av de nitton olika proteinerna som ingår i cocktailen är särskilt verkningsfullt, ”en guldkula” som han beskriver det, som skulle kunna ge bra skydd på egen hand. De kommer även att titta på vaccinets effektivitet i andra slags djur.

– Om man sedan framåt tänker sig ett sådant här vaccin för människor tror jag att hudreaktionen är den allra viktigaste komponenten. Jag menar, vem skulle låta en blodsugande fästing sitta kvar när man väl har upptäckt den, säger Erol Fikrig.

Fakta: Vaccin mot fästingburen sjukdom

  • I dag finns vaccin mot virussjukdomen TBE, fästingburen hjärninflammation.
  • År 1998 kom vaccinet LYMERix mot borrelia ut på marknaden, men det drogs sedan tillbaka av företaget med hänvisning till dålig försäljning. Det var riktat mot ett protein som borrelia-bakterierna har på sin yta kallat OspA.
  • Det pågår utveckling av andra generationens OspA-vaccin, som testas i kliniska studier.

Fästingen har tre utvecklingsstadier

Som larv behöver fästingen dricka blod innan den kan utvecklas till en nymf. Som nymf behöver den ytterligare en blodmåltid för att kunna utvecklas till vuxen fästing.

Den fästingen som är vanligast i Sverige saknar ögon, men känner av ett värddjur på rörelser eller via dofter och koldioxid i luften. 

Fästingar gynnas av varmare klimat

Ökande viltstammar och ett varmare klimat har gjort att fästingar blivit allt vanligare.

2019-05-02

Kan man vara giftig för fästingar?

Jag har den egenheten att jag oavsiktligt tar död på fästingar som sätter sig på mig.

2014-06-09

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.