Annons
Annons
Jämfört med många andra djur är vi människor genetiskt lika varandra. Trots det skiljer sig hudfärgen markant mellan folkgrupper. Det gäller även inom Afrika. Nu har en internationell forskargrupp mätt hudpigmenteringen och kartlagt arvsmassan hos över 1 500 personer från olika delar av Afrika. De såg att en stor del av skillnaderna i hudfärg hänger samman med sex olika delar av arvsmassan. – Många av generna inblandande i hudpigmentering i Afrika verkar vara mycket gamla. De fanns redan innan den moderna människan utvecklades, säger Nicholas Crawford, evolutionsbiolog vid University of...
Mellan åren 2011 och 2013 opererade Paolo Macchiarini in en luftstrupe av plast på tre patienter i Sverige. Samtliga har avlidit. Dessutom medverkade han i en operation i strupen på en fjärde patient som senare fick syrebrist och drabbades av en hjärnskada. Utredningen mot Paolo Macchiarini gäller grova brott: vållande till annans död och vållande till kroppsskada. Men nu har åklagaren lagt ner samtliga förundersökningar. – Jag menar att vi inte kan bevisa att det hade blivit ett bättre utfall med en annan metod. Det gäller målsägande nummer ett till tre, som fick syntetiska luftstrupar...
Fåglar som lever av andra djur måste göra sig av med osmältbara delar från bytena, som ben, fjädrar och insektsvingar. Dessa kommer ut via gapet i form av tätt packade klumpar – så kallade spybollar. Ett internationellt forskarteam har undersökt innehållet i skarvars spybollar som samlats in i Sverige, Danmark och Nederländerna. Merparten av spybollarna kom från underarten mellanskarv. Skarvar äter framförallt fisk, så spybollarna innehåller mest fiskrester. Men en tredjedel av de undersökta spybollarna innehöll också frön från växter. Fröna kommer från magarna på de fiskar som skarvarna äter...
Biologins inre maskineri består av komplicerade molekyler. Så små strukturer är oerhört svåra att avbilda. Nobelpriset i kemi 2017 belönar Jacques Dubochet, Joachim Frank och Richard Henderson som har utvecklat en metod för att göra tredimensionella avbildningar av molekyler med upplösning ner till atomnivå. Tekniken har till exempel använts för att få bilder av höljet kring ett virus . Mer information om detta och om årets övriga Nobelpriser kommer i Forskning & Framsteg 10/2017, ute i slutet av november.
För bara lite mer än två år sedan stod en typ av antenn redo på två platser i USA. Mätningarna hade inte ens officiellt dragit igång, men testmätningar pågick. Då kom signalen som forskare arbetat i 50 år för att kunna upptäcka. Mer än en miljard ljusår bort hade två svarta hål i vild slängdans kring varandra kommit så nära att de föll in i varandra och blev till ett. Det orsakade vibrationer i själva rumtiden, gravitationsvågor som efter en lång färd genom rymden nådde fram till jorden hösten 2015 och fångades upp i anläggningen. Rainer Weiss, Barry Barish och Kip Thorne belönas med...
Klumpfiskar och vissa havssköldpaddor tillhör den lilla skaran arter som kan livnära sig på maneter. Manetätare förväntas ha en lugn livsstil. De måste nämligen spara på kalorierna, eftersom deras mat är så energifattig: maneter består till 95-98 procent av vatten. Pingviner passar inte alls in i den bilden. De är aktiva jägare som behöver stora mängder energi för att klara sig. Men nu har ett internationellt forskarteam visat att fyra pingvinarter äter maneter, mer eller mindre regelbundet. Forskarna utrustade drygt 100 pingviner med små videokameror så att de kunde följa jakten under...
Hur fungerar cellernas inre klocka? För upptäckten av mekanismerna som gör att växter och djur kan anpassa sig till dag och natt tilldelas Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash och Michael W. Young Nobelpriset i medicin eller fysiologi 2017. Att en mutation kan störa cellernas inre klocka har vi skrivit om tidigare i år. Mer om den Nobelprisbelönade upptäckten blir det i Forskning & Framsteg 10/2017, som kommer ut i slutet av november.
Alla ryggradsdjur behöver sova ibland och det finns studier som visar att även småkryp och maskar måste sova. Gemensamt för dem är att de har en hjärna som kan behöva vila. För även om det inte är helt klarlagt varför sömnen finns, menar många sömnforskare att det beror just på att hjärnan måste få en chans att vila med jämna mellanrum. Det finns till exempel forskning som visar att hjärnan kör ett slags tvättprogram under sömnen, som rensar bort skadliga restprodukter (se F&F 10/2016 ). Men nu har ett amerikanskt forskarteam visat att även maneter sover. Det motsäger teorin om att det...