Var finns dinosauriernas släktingar?

Finns det djur i dag som är besläktade med dinosaurierna, typ ödlor eller kanske krokodiler?
/Thomas Olssons funderande barnbarn

Publicerad

Blåmesen är en av dinosauriernas ättlingar.
Bild: Getty images

Svar av Henning Blom, paleontolog, Uppsala universitet

Ja, det finns djur i dag som är besläktade med dinosaurier, men det är inte ödlor, krokodiler eller andra reptiler som man kanske kunde tro, utan fåglarna. Dinosaurier och fåglar hör hemma i samma gren av det träd som vi ofta beskriver evolutionen med. De är varandras närmaste släktingar, på samma sätt som urtidsmänniskor är våra närmaste släktingar.

Fråga en forskare

Har du en fråga till en forskare? Mejla fraga@fof.se

På så sätt kan man säga att dinosaurierna aldrig dog ut, utan fortfarande finns runt om oss. Flera av de dinosaurier som är närmast besläktade med fåglarna hade faktiskt fjädrar. Men den karakteristiska näbben hos fåglar hittar vi inte hos dinosaurierna – den har utvecklats senare.

Så nästa gång du ser en fågel så är det korrekt att säga, ”där är en dinosaurie, men den har förändrats under miljontals år för att kunna flyga och äta med näbb i stället för med tänder”.

F&F i din mejlbox!

Håll dig uppdaterad med F&F:s nyhetsbrev!

Beställ nyhetsbrev

Prenumerera på Forskning & Framsteg!

10 nummer om året och dagliga nyheter på webben med vetenskapligt grundad kunskap.

Beställ idag
Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor