Annons

Klassiska experiment: Gauss mätte jordens magnetfält

Annons

Publicerad:

2020-10-19

Jordens magnetfält varierar i både styrka och riktning på olika platser.

Omkring år 1800 var det vanliga sättet att mäta den relativa styrkan hos magnetfältet att låta en upphängd magnet svänga omkring upphängningspunkten, och mäta tiden för varje hel svängning. Resultatet beror både på magnetens styrka och på styrkan av det jordmagnetiska fältet. Det går inte att avläsa det absoluta värdet av fältets styrka, men det går att jämföra fältet på olika platser. De första kartorna av variationerna i jordens magnetfält gjordes med sådana relativa mätningar.

Matematikern Carl Friedrich Gauss (1777–1855) kom på hur han skulle mäta magnetens styrka (det magnetiska dipolmomentet) genom att låta den verka på en annan magnet och se hur mycket den vred sig. Då kunde han räkna ut ett absolut värde för styrkan på jordens magnetfält.

Från 1831 och framåt gjorde han tillsammans med fysikern Wilhelm Weber (1804–1891) noggranna mätningar av hur det jordmagnetiska fältet varierar med tiden. Mätstationen i Göttingen anlades i en speciell stuga byggd med kopparspik för att inget järn skulle störa resultaten.

Med stöd av upptäcktsresanden och naturforskaren Alexander von Humboldt (1769–1859) grundade de också en magnetisk förening för att upprätta liknande mätstationer på andra platser.

Utifrån mätningar som gjorts världen över gjorde Carl Friedrich Gauss den första övergripande beskrivningen av jordens magnetfält. Han använde en matematisk form som kallas klotytefunktioner. Samma typ av beskrivning används fortfarande.

Bild: 
Getty Images

Magnetiskt oväder

Alexander von Humboldt upptäckte och beskrev en geomagnetisk storm redan 1806. Han såg stora avvikelser i sina magnetiska mätningar, samtidigt som ett norrsken syntes på himlen. Han kallade fenomenet för ett magnetiskt oväder.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.

Lägg till kommentar