Annons

Världens floddeltan hotas

Världens deltaområden sjunker snabbare än man tidigare trott, och det är mänskliga projekt som ligger bakom.

Många, bland dem FN:s klimatorgan IPCC, har slagit larm om att världens deltaområden håller på att sjunka. Den stigande havsnivån har pekats ut som orsak, men nu visar en amerikansk studie att deltaområdena sjunker fortare än vad havsnivån stiger.

Med hjälp av högupplösta satellitbilder och datorsimuleringar undersökte forskarna 33 av världens största deltaområden. Hela 85 procent av dem har drabbats av översvämningar de senaste tio åren, och totalt 260 000 kvadratkilometer land har täckts med vatten. Sammanlagt har 24 av deltaområdena börjat sjunka.

– Det vi har sett är att detta till stor del orsakas av mänsklig aktivitet, säger Irina Overeem, stratigrafiker vid University of Colorado, USA, en av de ansvariga för studien, som presenteras i Nature Geoscience.

Forskarna pekar på några typiska fall där människan har bidragit till minskad mängd sediment i deltaområdena. Att bygga dammar och reservoarer gör att sediment lagras högt upp i floden i stället för i deltat, något som ökar sårbarheten för översvämningar. Ett annat exempel är utvinning av olja och naturgas. Det bidrar till att sedimentet i deltat blir så kompakt att det till slut hamnar under vattenytan.

Nästan en halv miljard människor lever vid något deltaområde och drabbas hårt av översvämningar och stormar.

– Vi kommer att fortsätta undersöka vilka processer som påverkar ett delta. Tidigare har man ofta studerat ett delta i taget, men nu vill vi undersöka hela världens deltasystem för att se mönster. Vi måste arbeta fram konkreta och globala lösningar på problemet, säger Irina Overeem.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar