Annons
En illustration av en robot som plockar diamantstenar i Saturnus atmosfär

Varje år bildas uppskattningsvis 1 000 ton diamanter på Saturnus.

Bild: 
Michael Carroll Alien Seas: Oceans in space (Springer 2013)

På Saturnus förvandlas regn till diamanter

Metangas i planetens atmosfär omvandlas till ädelstenar.

Författare: 

Publicerad:

2013-10-17

I gigantiska stormar på Saturnus bildas diamanter, som är en form av kol. När åska och blixt får verka i Saturnus övre atmosfär, omvandlas metangasen till sotpartiklar. Sotet faller så ner mot allt tätare och allt hetare områden där det blir till en annan form av kol – grafit – sådan som används i vanliga blyertspennor. Efter ytterligare 6 000 kilometers fall inåt gasplaneten får grafiten samma kristallform som diamantens. Uppskattningsvis bildas cirka tusen ton diamanter om året på Saturnus.

Vad som sedan händer med diamanterna är osäkert, menar forskarna. Ungefär 30 000 kilometer in mot planetens kärna är förhållandena så helvetiska att diamanterna inte längre kan behålla sin fasta form, utan i stället blir flytande.

– Diamanter varar inte för evigt på Saturnus. Kanske formas det därför ett hav av flytande kol i Saturnus inre, säger Kevin Baines från Nasa.

Något liknande händer troligtvis även på Jupiter. Men längre bort från solen, på Neptunus och Uranus, möter diamanterna ett bättre öde. Redan för 30 år sedan förutspådde amerikanska astronomer att dessa planeter gömmer oförstörda juveler i sitt innersta.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar