Annons

Kosmos

Under sommaren 2015 svepte sonden New Horizons förbi Pluto och tog fina närbilder av den tidigare outforskade dvärgplaneten. Forskare arbetar fortfarande med materialet, och en grupp har nu kommit fram till att det är troligt att det finns ett en tung ansamling av isigt vatten under den ena delen av det hjärtformade området vid Plutos ekvator. När de tittar på Plutos rotation ser det ut som om den är extra tät och tung på den här sidan, och den bästa förklaringen tycks vara att vatten har vällt upp närmare ytan vid en kollision med en stor komet eller asteroid. Geologin på Pluto är speciell,...
Nyligen upptäcktes en planet med chans att vara lik jorden i omloppsbana kring närmaste grannstjärna, Proxima Centauri. Planeten kallas Proxima b, och befinner sig lagom långt från sin stjärna för att det skulle kunna finnas flytande vatten på den, och därmed förutsättningar för liv. När observationstid på ett tredje teleskop nu lades till i det ambitiösa observationsprogrammet Breakthrough Listen vände forskarna det allra först mot Proxima b. Astronomen Erik Zackrisson tycker att det är ett givet val. – Eftersom Proxima b är den närmaste exoplaneten av ungefär jordens storlek som skulle...
Hur gammal är en sanddyn? Kristaller av vissa mineraler, som kvarts och fältspat, innehåller en sorts klocka som anger hur länge sedan det var de utsattes för solljus. På så vis får geologer ännu ett sätt att upprätta en kronologi för landskapet. Genom att datera sanddyner kan de säga något om när det har förekommit omvälvningar som stora stormar, skogsbränder och påverkan av människor. Det är sedan länge känt var i Sverige det finns dyner och dynfält som formats av vinden. Däremot har det varit ganska okänt hur länge de har legat där de är. Landhöjningen ger ledtrådar, och ibland finns det...
NOBELPRIS 2016: Ett stycke materia har längd, bredd och höjd. Men i tillräckligt tunna skikt, där höjden kan ignoreras, kan oväntade fenomen uppträda. Det handlar om tydliga och mätbara fenomen, som väntas få betydelse inom materialvetenskap och elektronik. Till exempel kan egenskaperna i ett material ändras abrupt, på ett sätt som kan jämföras med när en vätska stelnar eller kokar. Den här typen av förändring kallas för en fasövergång, och i vår vardag brukar vi bara uppleva materia i gasform, flytande eller fast fas. Men när det blir riktigt kallt, nära den absoluta nollpunkten, kan materia...
Nu är det dags för rymdsonden Rosettas sista och mest dramatiska uppdrag – att krascha mot kometen 67P/Tjurjumov-Gerasimenkos yta. Det gör den nu på fredag, och forskarna hoppas på att få några riktiga närbilder före kraschlandningen. Rosetta lämnade jorden på våren 2004 och kom fram till 67P/Tjurjumov-Gerasimenko 2014. Sedan dess har den studerat kometen, bland annat genom att skicka ned landaren Philae. Rymdsondens instrument och kommunikationssystem drivs av solceller, som ger allt mindre kraft nu när kometen rör sig bort från solen. Rosetta har klarat av det som den var planerad för att...
Plutonium används som energikälla för rymdsonder som ska längre ut än Jupiters bana i solsystemet, eftersom solljuset där ute är för svagt för att solpaneler ska ge tillräckligt med energi. Plutoniumet är inkapslat i en modul som tål explosioner och återinträde i atmosfären. Om raketen som skjuter upp sonden exploderar i atmosfären kommer alltså modulen att intakt falla ner till marken, där den kan tas om hand på ett säkert sätt. Angående frågan om användning av andra ämnen: När radioaktiva grundämnen sönderfaller frigörs energi i form av värme, som i sin tur kan omvandlas till elektricitet...