Annons

paleontologi

Den fina sandstenen i Solnhofen i Tyskland innehåller många välbevarade fossil. En av de mest kända arter som har upptäckts här är urfågeln Archaeopteryx , som levde för 150 miljoner år sedan under juratiden. Den fick sitt namn av paleontologen Hermann von Meyer år 1861, som endast hade studerat avtrycket av en enda fjäder. Senare hittades flera mycket välbevarade fossil av hela fågeln, med fjädrar, klor på vingarna och tänder i näbben. Men nu ifrågasätts om den första fjädern verkligen kom från den fågel som i dag kallas Archaeopteryx lithographica . En internationell grupp av forskare har...
Birger Schmitz håller upp en liten mörk sten. Det är en meteorit som föll ned i Uganda på 1990-talet, och som han har köpt på e-bay. – Nu ska du få uppleva något unikt. Här på den låga bänken i laboratoriet har han lagt upp grå och rödaktiga stenskivor som alla har en mörk fläck. Han lutar sig med en teatralisk gest över dem och lägger stenen på en av fläckarna. – Nu återförenas de, efter att ha varit ifrån varandra i 470 miljoner år. Meteoriten och fläcken i stenen har samma ursprung. För ungefär 470 miljoner år sedan kolliderade två asteroider med varandra någonstans mellan Mars och Jupiter...
För ungefär 100 miljoner år sedan vandrade den här varelsen på jorden. Sedan fastnade den i kåda, som blev till bärnsten. Det märkliga med det knappt tre millimeter långa rovdjuret – svansen borträknad – är just svansen. I övrigt liknar den dagens spindlar: Den har fyra benpar, typiska käkar och spinnkörtlar. I dag finns ingen känd spindelart med svans. Forskarna tror att den fungerade som ett känselorgan. Spinnkörtlarna användes sannolikt inte för att tillverka nät, utan för att skydda ägg, bygga bon och göra hitta-hem-trådar. Det är vanliga användningsområden än i dag. Källa: Nature ecology...
Ett fossil som innehåller tre tätt hopkurade dinosaurier har hittats i Mongoliet. Det beräknas vara ungefär 70 miljoner år gammalt. De tre dinosaurierna tillhör en hittills okänd art av släktet Oviraptor , små fågelliknande dinosaurier med långa halsar och tandlösa näbbar. En rekonstruktion av den nyfunna arten, baserad på de fossilerade skeletten. Bild: Gregory F. Funston Dinosaurierna i fossilet hade magen mot marken och halsen krökt bakåt när de dog. Det är en position som påminner om hur dagens emuer kan sova – en stor och icke-flygkunnig fågel som lever i Australien. Forskarna som...
När kapucinapor krossar stenar uppstår små vassa flisor – som är misstänkt lika de stenbitar som anses bevisa att våra tidiga förfäder kunde tillverka verktyg. Att använda stenar som verktyg är ganska vanligt hos apor. Men kapucinapan Sapajus libidinosus i Brasilien är den enda kända arten som avsiktligt krossar stenar. Varför är det ingen som vet, men en teori är att stenarna innehåller viktiga mineraler som aporna kan slicka i sig. Forskare från Brasilien och Storbritannien har studerat kapucinapornas stenkrossande och kunnat konstatera att det bildas små vassa stenflisor under processen...
Hundratals avbrutna bitar av droppstensformationer bildar två ringar i en kammare som ligger drygt 300 meter in i grottan Bruniquel i sydvästra Frankrike. Konstruktionen är 175 000 år gammal. I grottan finns märken av eld och brända benrester. Ringarna är ett första belägg för att neandertalare – de enda människor som levde i Europa på den tiden – funnit sig till rätta djupt in i en grotta där inget dagsljus tränger in, enligt den internationella forskargrupp som analyserat fynden. Grottan upptäcktes för närmare ett kvartssekel sedan. Först på senare år har forskare kartlagt den i detalj. De...