När blev isbjörnen vit?

Under slutet av senaste istiden fanns isbjörnar ända nere i Skåne. Men hur har isbjörnen klarat sig under tidigare varma perioder? Och hur länge har den funnits som art?

/Bernt Jones

Publicerad
Troligen utvecklade isbjörnen sin isolerande vita päls först under den senaste nedisningen.
Bild: Getty images

Svar av Lars Werdelin, professor i paleozoologi vid Naturhistoriska riksmuseet

Det här är frågor som forskningen ännu inte har svar på. Det äldsta isbjörnsfossilet som hittats är en mellan 130 000 och 110 000 år gammal käke från Svalbard. Arten är äldre än så, men det är troligt att de anpassningar till det arktiska klimatet som dagens isbjörn har, till exempel den isolerande, vita pälsen, inte uppträdde förrän under den senaste nedisningen och att den innan dess var mer lik brunbjörnen.

Prenumerera på Forskning & Framsteg!

10 nummer om året och dagliga nyheter på webben med vetenskapligt grundad kunskap.

Beställ idag

För ett sådant djur bör ett varmare klimat inte ha varit ett hot. Men vi vet inte om det skett liknande anpassningar – att en ”isbjörnstyp” utvecklats från en ”brunbjörnstyp” – även tidigare under evolutionen, och hur dessa i så fall klarat sig under varmare perioder.

Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor