Annons

biokemi

Årets olympiska sommarspel i London blir ett fyrtioårsjubileum för dopingkontroller med analysmetoden GC-MS (se rutan på sidan 18).
I september år 1978 stack en förbipasserande man sin paraplyspets i benet på den bulgariske avhopparen Georgi Markov när denne promenerade över Waterloo Bridge i London. Markov avled tre dagar senare, och vid obduktionen fann läkarna en liten metallkula fylld med ricin i hans vad. Ricin utvinns ur ricinträdets frön och är särskilt giftigt om det inhaleras eller injiceras, som vid paraplymordet i London. Att växten är giftig har varit känt länge, men först 1888 kunde ricin isoleras. Giftet består av ricin A och ricin B. Den första komponenten finns i många växter, exempelvis i sädesslaget korn...
Uppgifter om matens näringsinnehåll är ofta missvisande eftersom man inte räknar med tillagningen, enligt en ny studie.
På vägen in i Billingham i nordöstra England passerar vi ett nio våningar högt betongskelett på vänster sida. Byggnaden ser ut att ha blivit bombad, den disiga himlen syns rakt genom huskroppen. Tim Finnigan förklarar att ruinen tidigare var huvudkontoret för den brittiska kemijätten Imperial chemical industries, ICI. Vägen fortsätter genom ett landskap av cisterner, fönsterlösa plåtbyggnader och övergivna kyltorn. – Vad landskapet beträffar så är Billingham inte precis den ideala platsen för ett livsmedelsföretag, säger Tim Finnigan, forskningschef på Marlow foods som tillverkar quorn. Han...
Jag sätter tänderna i en limefrukt och känner hur hela ansiktet skrynklar ihop sig. Min dotter Alma, däremot, smaskar glatt. Hon har förberett sig genom att suga på en liten rosa pastill som innehåller mirakulin, ett protein som finns i de vindruvsstora frukterna på mirakelträdet Synsepalum dulcificum. Efter att jag har tagit en likadan tablett förvandlas även mina smakintryck. Limeklyftorna blir som godis, citronen blir läckert söt och en matsked vit balsamvinäger fyller munnen med en smak av söta äpplen. Mirakelfrukten har varit känd för vetenskapen i flera sekler, men först nu står det...
I hennes garderob hänger välanvända plagg, en del köpta i second hand. Sedan Maria Jonstrup fick upp ögonen för hur textilindustrin påverkar miljön har det blivit märkbart mindre spontanshopping för hennes del. – Jag vet ju hur industrin drabbar miljö och människor i andra länder. Bättre då att välja kläder med hög kvalitet, som man använder länge. När vi talas vid är det bara några dagar kvar till disputationen i miljöbioteknik vid Lunds universitet. Sedan ska hon resa tillbaka till Indien. Där är kemikalieutsläppen en stor miljöbov. Lagar och kontroll skiljer sig mycket mellan delstaterna...