Annons

Kosmos

En stor sandstorm har dragit fram över Mars yta. Den började i slutet av maj och strax före midsommar var hela planeten insvept i ett dis. Globala sandstormar inträffar på Mars med ungefär 6–8 års mellanrum. Den som nu pågår är den största som har observerats hittills. Forskare studerar stormen för att lära sig mer om hur vädret på Mars fungerar. Bland annat vill de förstå om stora stormväder leder till att planeten förlorar mer av sin atmosfär än annars.
Lars Hermansson var på väg ut till Uppsala amatörastronomers observatorium i Sandvreten, tre mil väster om Uppsala, när han fick meddelandet: En gammablixt hade upptäckts. Så fort han kom fram riktade han sitt teleskop mot de rätta koordinaterna. En gammablixt, eller GRB, gamma-ray burst , som astronomerna ofta säger, är ett extremt fenomen som släpper lös enorm energi under mycket kort tid, ibland bråkdelar av sekunder. De kan synas på enorma avstånd, från avlägsna galaxer. Vissa gammablixtar flammar upp och är borta igen, andra hänger kvar ett tag. Den här gången lyckades Lars Hermansson...
Det har tagit många år och ännu flera mätningar att komma fram till nya definitioner av de enheter som beskriver till exempel längd, strömstyrka och temperatur. Men nu är organisationen Allmänna konferensen för mått och vikt färdig med sitt arbete och de nya definitionerna ska börja gälla våren 2019. När metersystemet infördes efter franska revolutionen i slutet av 1700-talet definierades en meter som en tiomiljondel av avståndet mellan nordpolen och ekvatorn längs Parismeridianen. Var och en som ville kontrollera längden av en meter kunde alltså mäta jordens storlek, dividera och sedan...
Under sommaren anlände den japanska rymdsonden Hayabusa 2 till den kolrika asteroiden Ryugu. Sonden ska stanna och utforska asteroiden i ett och ett halvt år, först på avstånd och sedan på nära håll efter att ha landat. Efter en grundlig undersökning på plats ska Hayabusa 2 sända tillbaka prover av asteroiden för analys på jorden. Genom att studera asteroidens sammansättning vill forskarna skapa sig en tydligare bild av hur solsystemet har bildats och utvecklats.
Den stora partikelfångaren Icecube på Sydpolen har registrerat en neutrinopartikel med extremt hög energi som kom från det håll där en mycket ljusstark galaxkärna, en blazar, samtidigt flammade upp. Det är första gången på drygt 40 år som en neutrino kan kopplas till en källa utanför solsystemet. Senaste gången det skedde, 1987, lyckades tre olika instrument fånga upp neutriner från en supernova. Om det här kan upprepas blir neutriner ett viktigt verktyg för att förstå några av de allra våldsammaste processerna i universum. Neutriner är partiklar utan elektrisk laddning och med försvinnande...
Skönhet har blivit en sorts urvalskriterium för bra teorier inom fysiken. Sökandet efter symmetrier och enkelhet har tidigare varit fruktbart och har bland annat lett till att man kunnat förutsäga och sedan hitta nya partiklar. Mycket teoretisk fysikforskning i dag försöker hitta fram på samma sätt, trots att det egentligen inte finns någon garanti för att världen i grunden måste vara vacker. Fysikern Sabine Hossenfelder anser att den här jakten på skönhet leder fysiken på villospår. Det leder till att ansträngningar och resurser läggs på arbete som kanske är rena återvändsgränder, men som...