Annons

Kosmos

Astronomer som söker efter steniga småplaneter kring små stjärnor hade turen att också få syn på ett system av tre bruna dvärgar, varav två mycket nära varandra. En brun dvärg är ett mellanting mellan jätteplaneter och de minsta stjärnorna. Det speciella med just de två nära grannarna i detta system var att de kretsar kring varandra i en bana precis i linje med hur vi ser dem från jorden, så att de turas om att dölja varandra. Det här ger forskarna en ovanlig möjlighet att bestämma både radien och massan för de båda bruna dvärgarna. Den första gången en brun dvärg upptäcktes var för 25 år...
En forskargrupp i Australien hade konstruerat ett experiment med en ensam atom av grundämnet antimon. Atomen var inkapslad i kisel. En mikroskopisk antenn skulle skapa ett svängande magnetfält för att styra riktningen hos en egenskap i atomkärnan som kallas spinn, och som gör kärnan till en liten magnet. När antennen gick sönder fungerade inte experimentet som det var tänkt, men märkligt nog kunde forskarna fortfarande påverka atomkärnans spinn. Nu visade det sig att forskargruppen genom en olyckshändelse hade åstadkommit något som förutsågs teoretiskt redan på 1960-talet, nämligen hur...
Planeten vänder alltid samma sida mot sin sol. På dagsidan är temperaturen ungefär 2400 grader, så hett att metaller förångas. Den sida som har ständig natt är flera hundra grader svalare, tillräckligt för att droppar av järn ska kondensera och falla som regn. Det här upptäckte astronomer genom att studera hur planetens atmosfär absorberar ljuset när den passerar framför sin sol, en stjärna mer än 600 ljusår härifrån i stjärnbilden Fiskarna. Källa: forskarnas artikel i tidskriften Nature . (Hela artikeln finns även tillgänglig i förhandspubliceringen på arXiv .)
I engelskan används “to square the circle” i betydelsen att försöka göra det omöjliga. Ursprunget till uttrycket är ett av de berömda problemen från antikens geometri, nämligen hur man enbart med hjälp av passare och ograderad linjal kan rita en kvadrat med samma area som en given cirkelskiva. Det kallas för problemet med cirkelns kvadratur . Precis i slutet av Dante Alighieris Divina Commedia beklagar sig pilgrimen Dante över att likt geometern som kämpar för att lösa denna gåta om hur kvadraten passar ihop med cirkeln, klarar han själv inte att se hur avbilden, människan, relaterar till...
Gravitationsvågor är skälvningar i rumtiden. De får själva rymden att töjas och krympa. Av dem kan vi lära oss mer om svarta hål och neutronstjärnor. Nu söker forskarna efter en hittills okänd sorts vågor.
Finns det liv utanför jorden? Vad behövs för att liv ska kunna uppstå och överleva? Astrobiologer letar efter svar bland annat på månarna kring solsystemets jätteplaneter. Saturnus måne Titan har hav på ytan och en tjock atmosfär, precis som jorden. Men på Titan består haven av flytande metan. Det är mycket kallt, omkring –180 grader Celsius, men ändå bjuder den speciella miljön på mycket komplex kemi. Därför har forskare spekulerat i om det skulle kunna finnas liv där, eller åtminstone kemi som påminner om livets processer. Finns cellmembran i metansjöarna på Titan? En hypotes om hur livet...