Läser historiskt brev utan att öppna det

Ett internationellt forskarteam har lyckats läsa ett ömtåligt och noga ihopvikt 300 år gammalt brev, utan att öppna det.

Publicerad
Med hjälp av en speciell algoritm lyckades forskarna veckla upp brevet virtuellt. 
Bild: MIT Libraries

Innan det blev vanligt att försegla brev i kuvert veks breven i mer eller mindre komplicerade former för att förhindra olovlig läsning på vägen till adressaten. Det vikta ”brevpaketet” förseglades sedan med ett sigill.

I Nederländerna finns en samling med omkring 600 sådana hopvikta och förseglade brev från 1600-talet som aldrig nådde sina mottagare.

Breven är omtåliga och om de öppnas riskerar de att förstöras. Forskare från bland annat amerikanska Massachusetts Institute of Technology, MIT, har nu lyckats läsa ett sådant brev från 1697 – utan att öppna det.

Algoritm analyserade hur brevet vikts

Istället vecklades brevet upp virtuellt, skriver forskarna i Nature communications. Först skannades brevet i en datortomograf. Av bilderna skapades en högupplöst tredimensionell modell. En speciell algoritm analyserade vikningarna och listade ut hur pappret skulle vecklas upp. De detaljerade bilderna avslöjade även var det fanns bläck, lim respektive sigill på pappret så att texten kunde tydas.

Att tyda text på ömtåliga historiska dokument med hjälp av olika typer av röntgenteknik har gjorts tidigare, men inte på ett papper som vikts så här många gånger. Forskare har även visat att högfrekventa elektromagnetiska pulser kan användas för att läsa i stängda böcker.

Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor