Vad bråkade Béchamp och Pasteur om?

På bilder från vaccinkritiska demonstrationer under pandemin har det synts anslag av typen ”Pasteur hade fel. Béchamp hade rätt”. Vem var Béchamp och vad skiljde hans teorier från Pasteurs?
/Anders Håkansson

Publicerad

Svar av Erling Norrby, virolog, professor emeritus vid Karolinska institutet

I mitten av 1800-talet fördes en intensiv debatt om teorin om uralstring. Förespråkare för denna teori hävdade att liv kunde uppstå spontant under vissa betingelser. De syftade då inte på evolution under årmiljoner, utan på snabba förlopp under dagar eller veckor. Uralstringsteorin kunde förklara sådant som varför det uppstår mögel i gammalt bröd eller fluglarver i dåligt kött, menade de.

Har du en fråga till redaktionen?

Mejla fraga@fof.se så tar Anders Nilsson, vetenskapsjournalist och redaktör för avdelningen Frågor + Svar, emot den.

Den främste förespråkaren för denna teori var Félix A. Pouchet, biologiprofessor vid Rouens universitet och föreståndare för stadens naturhistoriska museum. En samtida fransk organisk kemist, Antoine Béchamp, var en annan artikulerad förespråkare för samma teori. Dessa båda forskare hade en kraftfull motståndare i Louis Pasteur. Frågan ansågs så viktig att den franska vetenskapsakademien utlyste ett stort pris till den som kunde avgöra den. År 1862 erhöll Pasteur priset då han experimentellt visade att liv inte kan uppkomma utan att det har sitt ursprung i annat liv.

Sedan är det ett annat faktum att en primitiv form av liv uppträdde på vår jord för cirka 3,8 miljarder år sedan och att detta är källan till den evolutionära uppkomsten av alla de former av självreplikerande biologiska system som vi kan se i dag.

F&F Evenemang:

En kväll om livet efter digitaliseringen

En tankeväckande och lärorik kväll med teknikhistorikern Nina Wormbs, sociologen Malin Åkerström, filosofen Hans Ruin och litteraturvetaren Jesper Olsson. 25 januari på Playhouse Teater i Stockholm.

Läs mer och boka
Publicerad

Upptäck F&F:s arkiv!

Se alla utgåvor