Annons

miljö

Fåglar som lever av andra djur gör sig av med osmältbara delar som ben, fjädrar och insektsvingar via gapet i form av tätt packade klumpar – så kallade spybollar. Ett internationellt forskarteam har undersökt innehållet i spybollar från skarvar, som har samlats in i Sverige, Danmark och Nederländerna. Skarvar äter framför allt fisk, så spybollarna bestod främst av fiskrester. Men en tredjedel av de undersökta spybollarna innehöll också frön från växter, som ursprungligen låg i magen på de fiskar som skarvarna hade ätit. Forskarna fann frön från ett tjugotal växtarter, både land- och...
Klumpfiskar och vissa havssköldpaddor tillhör den lilla skara av arter som kan livnära sig på maneter. Manetätare förväntas ha en lugn livsstil. De måste nämligen spara på kalorierna, eftersom maneter består av 95–98 procent vatten. Pingviner passar inte alls in i den bilden. De är aktiva jägare som behöver stora mängder energi för att klara sig. Men nu har ett internationellt forskarteam visat att fyra pingvinarter trots detta äter maneter, mer eller mindre regelbundet. Forskarna utrustade drygt 100 pingviner med små kameror, så att de kunde följa jakten under vattnet. Efter att ha gått...
En gång i tiden levde människan som jägare och samlare. Då hade vi nog full koll på alla ätbara växter i vår omgivning, en kunskap som nu fallit i glömska. Men Niki Sjölund, kock och expert på ätbara växter, blåser liv i detta uråldriga kulturarv. I Vildplockat beskriver han ett sjuttiotal vilda växter och svampar som kan bli välsmakande ingredienser. Våtarv betraktas av många som ett ogräs. Men enligt författaren kan merparten av växten användas som sallad. Frön från groblad går att torrosta och de unga bladen är goda. Även tallen är oväntat användbar i matlagningen. Niki Sjölund kallar sig...
En atoll växer genom att det omgivande korallrevet växer – genom vågrörelser bryts koralldelar av och bildar korallsand som bygger på själva atollön. Stormar kan bidra till att öka tillväxten av atoller, genom att mer korallmaterial bryts av och forslas upp på stränderna. Men stormar kan även motverka atollens tillväxt genom att förstöra växtlighet som binder sand och jord på land. Havsnivåhöjningar är bara en del av de klimatförändringar som vi står inför. Varmare och surare hav är en annan del av problemet, som också kan påverka korallerna negativt. Temperaturökningar kan göra att själva...
Generellt har de djur som riskerar att hamna i vatten eller korsa en alltför djup flod en medfödd förmåga att simma – hästar, kor, grisar, hundar, katter och så vidare. Men schimpanser och gorillor som ramlar i vattnet gör inga försök att simma, de drunknar. Däremot kan näsapan simma, för i skogen där den lever finns många floder. Människobarn gör likaså simrörelser om de ramlar i, och om de lever vid en strand brukar de spontant börja simma. Vi håller också spontant andan när vi hamnar i vatten, och vi är duktiga undervattensimmare. /Sverre Sjölander, professor emeritus i zoologi
År 1550 f.Kr. nedtecknade egyptiska läkare beskrivningar och behandlingar av sjuhundra olika åkommor. Resultaten blev den 20 meter långa Papyrus Ebers, som hittades på 1870-talet. I stycket om den parasitiska guineamasken står det att man ska ”rulla upp den framkrypande masken på en pinne och långsamt dra ut den”. Drygt 3 500 år senare är detta fortfarande den enda behandling som erbjuds dem som drabbas av den smärtsamma och handikappande infektion som masken förorsakar. Inget vaccin kan skydda mot masken och inga läkemedel kan få ut den ur kroppen. Trots det är den nu nästan helt utrotad. –...