Annons

miljö

Hannar av halsbandsflugsnappare har en praktfull vit pannfläck. Honorna väljer vanligtvis hannar med stora pannfläckar ­– det brukar betyda god hälsa och därför förbättra oddsen för en lyckad häckning. Men för halsbandsflugsnappare på Gotland råder numera det omvända förhållandet: hannar med små pannfläckar lyckas bäst med häckningen. Forskare från Uppsala universitet har studerat häckningen hos ett bestånd gotländska halsbandflugsnappare sedan början på 1980-talet. Studierna visar att hannarnas pannfläck har blivit 10 procent mindre under perioden. Det naturliga urvalet gynnar alltså numera...
Risken för demens ökar om du bor nära en tungt trafikerad väg. Det visar en studie i The Lancet , där befolkningen i den kanadensiska staden Ontario har följts mellan år 2001 och 2012. Av de 2,2 miljoner 55–85-åringarna utvecklade 243 611 demens. Risken att drabbas var förhöjd med 7 procent bland dem som bodde närmare än 50 meter från en tungt trafikerad väg. För de som bodde mellan 50 och 100 meter från trafiken var risken förhöjd med 4 procent, och för dem som bodde mellan 100 och 200 meter bort var den 2 procent högre. För boende mer än 200 meter från den tunga trafiken fann forskarna...
I takt med att klimatet blir varmare så ersätts de öppna fjällmarkerna med buskar och träd. Denna process bidrar i sig själv till att klimatet blir varmare. Det beror på att skog och annan högvuxen vegetation binder mer energi från solen än öppen terräng, som alltså reflekterar mer solstrålning – den har högre albedo – än mer sluten terräng. Betande djur skulle kunna påverka det här förloppet. De kan hålla markerna öppna – och ju mer de betar ner vegetationen desto högre albedo, vilket skulle bromsa den pågående uppvärmningen. Ett forskarteam med deltagare från Umeå universitet har nu...
Det vimlar av självlysande fiskar i haven. Kanske låter det som en överdrift, men faktum är att de självlysande fiskarna är de mest talrika ryggradsdjuren på hela planeten. Nya beräkningar indikerar att det kan finnas mer än en triljon av dem – en miljard miljarder självlysande fiskar. Många organismer ger ifrån sig ljus med en metod som kallas fluorescens. Det innebär att solljuset bidrar med den energi som krävs för ljusproduktionen. Men de flesta självlysande fiskar lever på djupt vatten och ser aldrig solen, så deras ljustillverkning sker med hjälp av en kemisk reaktion som äger rum inuti...
Fabeln ”kråkan och kruset” handlar om en törstig kråka som lyckas dricka vatten ur ett krus genom att släppa stenar i det, så att vattennivån kommer inom fågelns räckhåll. Fabeln har inspirerat till ett flertal vetenskapliga försök på temat ”kråkfåglar och vattenkrus”. Försöken visar att flera arter av kråkfåglar, bland annat: nyakaldeonienkråka, råka och nötskrika kan klara av den här sortens uppgifter. Kråkfåglarna anses vara både läraktiga och intelligenta. Men forskare från Stockholms universitet ifrågasätter nu om kråkfåglarna som deltog i försöken uppvisade kausal förståelse – att de...
Vi närmar oss midvinter, men på södra halvklotet är det sommar. En amerikansk satellit observerar nu en typ av moln över Antarktis som bildas högt upp i atmosfären under sommaren. De kallas för nattlysande moln , eftersom de ser självlysande ut under ljusa sommarnätter när solen står strax under horisonten och lyser upp dem underifrån. Från rymden går det också att se de här molnen under dagtid, och studera dem när de befinner sig inom de område där solen lyser dygnet runt. Enligt Linda Megner på Meteorologiska institutionen, Stockholms universitet, är det mycket intressant att jämföra...