Annons

solsystemet

På morgonen den 10 februari, svensk tid, sändes den nya rymdsonden Solar Orbiter iväg från rymdbasen Cape Canaveral i USA mot sin omloppsbana kring solen. Sedan tidigare finns flera sonder som studerar solen, bland annat den amerikanska Parker Solar Probe som har nått närmare solen än någon tidigare farkost. Något som gör Solar Orbiter speciell är att den ger utsikt från helt nya vinklar. De flesta andra rymdsonder rör sig i samma plan som jordens bana, det plan som kallas ekliptikan. Solar Orbiter ska däremot kretsa på snedden kring solen. På så vis kommer den att bli den första rymdsonden...
Merkurius är en liten och stenig planet, som befinner sig närmast solen av alla planeterna i solsystemet. Trots att den är så liten har den gett mycket viktig kunskap om både solsystemet och grundläggande fysik. Den tyske astronomen Johannes Kepler, Tycho Brahes medhjälpare, ställde upp sina lagar för planetbanor i början av 1600-talet. Med hjälp av dem räknade han senare ut när Merkurius skulle passera framför solen. Själv gick han bort innan tillfället infann sig. Det blev den franske astronomen och prästen Pierre Gassendi som blev först med att observera en Merkuriuspassage 1631, och...
Stora delar av vårt solsystem befinner sig inuti en bubbla i rymden som spänns ut av solvinden: heliosfären. Inuti den här bubblan domineras rymden av solens magnetfält, och av de relativt svala och långsamma partiklar som strömmar ut från solen. Utanför finns det interstellära mediet, med kosmisk strålning av högre energi, och magnetfält som har sitt ursprung i andra stjärnsystem. Medelavståndet mellan solen och jorden kallas för en astronomisk enhet. Ungefär 120 astronomiska enheter från solen finns en relativt skarp gräns mellan heliosfären och det interstellära mediet: heliopausen...
Den enda himlakropp som som tidigare har observerats efter en färd från något annat stjärnsystem är asteroiden 'Oumuamua som först skymtades i oktober 2017. Den nya kometen C/2019 Q4, som upptäcktes av den ryske amatörastronomen Gennady Borisov den 30 augusti 2019, har en hastighet och en bana som avslöjar att även den troligtvis har sitt ursprung någonstans långt bortom vårt solsystem. Till skillnad från asteroider innehåller kometer en stor andel flyktiga ämnen som förångas och bildar en atmosfär eller koma när en komet närmar sig solen. 'Oumuamua visade inga sådana tecken. På fotografiet...
Planeten Saturnus är en slående syn med sina karakteristiska ringar. De går att se från jorden med ett ganska enkelt teleskop, och dokumenterades redan på 1600-talet av Galileo Galilei. Men nu pekar flera studier på att ringarna bara är en tillfällig formation. – Det finns minst två processer som gnager på ringarna, säger planetforskaren Henrik Melin, som forskar om planetatmosfärer vid universitetet i Leicester i Storbritannien. Den ena processen har varit känd länge: Elektriskt laddade partiklar som följer magnetiska fältlinjer från ringarna ned till planetens yta. Rymdsonden Cassini visade...
Den svenska geologen och kraterexperten Sanna Alwmark har nyligen börjat arbeta med en forskargrupp vid universitetet i Köpenhamn, som är specialiserad på att utforska Mars . Just nu bygger de instrument till Mars 2020 , den amerikanska roboten som ska studera geologin på vår grannplanet. Den ska dessutom ta borrprover ur marken som senare skickas tillbaka till jorden med en annan farkost. I det förberedande arbetet bidrar Sanna Alwmark bland annat med sin kunskap om kraterbildning. – Jag ska studera marsmeteoriter och kratrar här på jorden på ett sätt som sedan kan användas för att utforska...