Annons

vetenskapshistoria

I Stockholm, på en kulle nära Odenplan finns en mycket märklig byggnad med en spännande historia: Stockholms gamla observatorium. Hösten 1753 samlades dåtidens vetenskapliga och samhälleliga elit för att inviga ett av arkitekten Carl Hårlemans sista verk. Kungliga Vetenskapsakademiens (KVA) ständige sekreterare Pehr Wargentin med familj hade flyttat in några månader tidigare och fick nu ansvaret för att driva verksamheten i den unga akademins första egna byggnad. Byggnaden var i sig unik. Hårleman hade placerat observationsplatsen i husets bottenvåning, med stora fönsteröppningar riktade åt...
Utifrån något så självklart som exempelvis en googlesökning lyckas vetenskapsjournalisten Peter Sylwan snirkla sig tillbaka genom vetenskapshistorien till några första förutsättningslösa funderingar på en parkbänk, några hastiga anteckningar på ett kuvert och ett omvälvande experiment som först betraktades som oviktigt. Så gick det till när fysikern Charles H. Townes kom på hur mikrovågor kunde tämjas, vilket senare ledde vidare till lasern – som i dag utgör själva blodet i våra världsomspännande fibernät. Att upptäcka det oväntade bjuder på flera liknande exempel och är en inspirerande...
En förvånansvärt liten krets av välutbildade herrar har lyckats förvirra debatten om tobaksrök, DDT, sur nederbörd, ozonförstörande ämnen och utsläpp av växthusgaser.
På baksidan av ett kuvert skrev Galileo Galilei år 1609 ner en inköpslista. Det var saker han ville få anskaffade i Venedig – ris, kikärter, peppar och socker. Men sedan fortsätter listan.
Galileo Galilei kan kanske framstå som urtypen för en banbrytande vetenskapsman.
I år är det 200 år sedan den första sammanhängande evolutionsteorin lades fram. Inte många kommer att bry sig, dock.