Annons

Fjällräven lagrar ägg för hårda tider

När lämlarna tryter gräver fjällrävarna upp sina lager av stulna gåsägg.

Publicerad:

2008-03-01

Nergrävda fågelägg kan periodvis utgöra långt över hälften av födan för fjällrävar i norra Kanada. Det visar en studie utförd av svensken Gustaf Samelius och hans kanadensiska kolleger.

- I det kalla klimatet håller sig äggen i nästan ett år, säger Gustaf Samelius, ekolog vid Grimsö forskningsstation i Bergslagen.

En fjällräv som lever vid en stor gåskoloni kan stjäla upp till 3 000 ägg under en sommar. Rävarna lagrar äggen på olika platser under ett tunt jordlager. Äggen fungerar som en buffert under hårda tider, främst höst och vår. Om det finns gott om lämlar struntar rävarna i sina förråd.

Forskarna har, förutom att räkna ägg, också kartlagt fjällrävarnas matvanor genom att analysera isotoper av kväve och kol i blod- och pälsprover.

Det är känt att vissa rovdjur lagrar mat. De nya resultaten, publicerade i Journal of Animal Ecology, är intressanta eftersom de visar hur stor andel av sin föda som ett rovdjur hämtar ur sitt skafferi.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.