Annons

 En koloni ruggande vitkindade pingviner på Macquarieön som ligger i Stilla havet, ungefär halvvägs mellan Australien och Antarktis. Bilden togs av en drönare.

Bild: 
Jarrod Hodgson

Räkna fåglar med drönare

Att räkna fåglar med hjälp av drönare ger högre precision och kräver mindre arbete än fågelräkning från marken.

Forskare i Australien har räknat fåglar i kolonier med hjälp av drönare och samtidigt räknat samma fåglar från marken. De fann att de markbundna beräkningarna underskattade storleken på fågelbestånden.

Fågelkolonierna är svåra att överblicka från marken eftersom topografin varierar, men det problemet försvinner från luften. Därför ger beräkningar med hjälp av drönare det bästa resultatet, menar forskarna, som publicerade resultaten i Nature.

Drönaren som användes i försöket gick på autopilot. Den följde en gps-assisterad bana över kolonierna och fotograferade fåglarna var tredje sekund. Bilderna lades samman till en enda bild av kolonin. Den delades in i rutor och sedan räknades antalet fåglar i varje ruta. Beståndsuppskattningar gjordes för tre fågelarter: mindre fregattfågel, tofstärna samt vitkindad pingvin. Fåglarna blev inte skrämda av drönaren.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.