Annons

Serotonin får gräshoppor att svärma

Ett signalämne känt som måltavlan för antidepressiva läkemedel förvandlar gräshoppor från enstöringar till flockdjur.

Svärmande gräshoppor kan plåga hela kontinenter. Det senaste stora utbrottet drabbade norra Afrika år 2004. Bekämpningen kostade över tre miljarder kronor. Värdet av de förlorade skördarna var betydligt större.

Nu har forskare i Storbritannien och Australien upptäckt att signalämnet serotonin spelar en avgörande roll när öknens gräshoppor bryter upp från sitt normala ensamliv och bildar svärmar stora som vädersystem.

- Det ger nya idéer om hur man skulle kunna bekämpa svärmarna redan innan de har uppstått, säger Stephen Rogers, zoolog vid University of Cambridge i Storbritannien.

Lukten och åsynen av andra gräshoppor, liksom beröring på bakbenen, kan utlösa förvandlingen. Inom några timmar blir den klena gröna enstöringen gulsvart, spänstig och flockorienterad.

En lagom dos serotonin har samma effekt, skriver forskarna i tidskriften Science. Men om gräshoppans serotoninsystem är utslaget förblir insekten grön och enstörig vad som än händer.

Serotonin är ett signalämne hos alla flercelliga djur. Forskarna hoppas hitta något besprutningsmedel som slår ut enbart gräshoppans mottagare för serotonin.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
11 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar