Annons

ekologi

Trots sin likhet med den vanliga leoparden är snöleoparden närmast släkt med tigern. Den lever i de höga bergen i Centralasien, från Himalaya i söder till de ryska Altajbergen i norr. Snöleoparden finns i tolv länder och utbredningsområdet är fyra gånger större än Sveriges yta: 1,8 miljoner kvadratkilometer. Tack vare förstorade näshålor kan den andas den tunna luften på 5 800 meters höjd över havet. Breda och behårade tassar fungerar som snöskor. Tjock päls gör att den håller sig varm trots extrem kyla och blåst. Snöleoparden är den minst kända av alla de stora rovdjuren. Örjan Johansson –...
Äkta hibernering innebär att ett djur tillbringar vintern i dvala med kraftigt sänkt kroppstemperatur och ämnesomsättningen på sparlåga. Igelkott och hasselmus är exempel på svenska däggdjur som har den här förmågan. Forskare har länge grubblat över vilka mekanismer som styr däggdjurens hibernering. Däggdjur är ju jämnvarma och kompenserar automatiskt för fallande temperaturer genom att öka kroppens förbränning. Den här processen måste alltså åsidosättas för att möjliggöra hibernering. Frågan är hur. Amerikanska forskare tycks nu ha hittat svaret. De har visat att två arter av hibernerande...
Ett europeiskt forskarlag, med deltagare från bland annat Sveriges lantbruksuniversitet, har för första gången undersökt fritidsfiskets omfattning och påverkan på fiskbestånden i hela Europa. Studien gäller enbart havsfiske – insjöfiske ingår alltså inte. Enligt forskarnas beräkningar fritidsfiskar 8,7 miljoner människor i Europas hav, varav 5,9 miljoner i Atlantregionen (Atlanten + Östersjön) och 2,8 miljoner i Medelhavsregionen (Medelhavet + Svarta havet). Fritidsfiskarna utgör 1,6 procent av Europas hela befolkning. Av länderna i Atlantregionen är det Norge som har flest fritidsfiskare,...
Den lagliga, globala handeln med vilda fåglar omfattade 1.3 miljoner djur per år under perioden 1995-2005. Ett litet antal europeiska länder, bland annat Belgien och Italien, stod för merparten av importen. Tättingar från tropiska Afrika samt papegojor var de vanligaste sorterna. År 2005 förbjöds importen av vilda fåglar inom EU. Förhoppningen var att detta skulle minska spridningen av fågelinfluensan som har medfört att mer än 50 miljoner höns har behövts slaktats, och som även smittar människor. Importförbudet inom EU minskade den globala fågelhandeln med 90 procent. Det visar en ny studie...
Trots att jordens torvmossar endast täcker 3 procent av landytan innehåller de 16 procent av allt kol som finns i ekosystemen på land. De är alltså viktiga kolsänkor som bromsar växthuseffekten. Samtidigt riskerar enorma mängder kol att hamna i atmosfären om torvmossarna försvinner. Den goda nyheten är att torvmossar är oväntat bra på att möta klimatförändringar, enligt en ny studie med svenska deltagare. Forskarna har undersökt lokala miljö- och klimatanpassningar i 56 nordeuropeiska torvmossar. De såg att växtligheten kan delas in i två grupper som har helt olika miljökrav, men likartad...
Stadsmiljön har många mörka ytor som absorberar stora mängder solvärme. Dessutom genererar byggnader, trafik och människor spillvärme. Det är några av orsakerna till att genomsnittstemperaturen i städer kan vara avsevärt högre än på landsbygden. Ett internationellt forskarlag har nu visat att det varma stadsklimatet gynnar trädens tillväxt. Forskarna har mätt stammarnas omkrets och årsringarnas bredd hos olika trädarter i tio storstäder, bland annat Berlin, Houston, Brisbane och Kapstaden. Forskarna valde ut en art som var vanlig i en viss stad och började med att mäta träd i centrum. Sedan...