Annons

marinbiologi

Att ta ett kvällsdopp i mareld en sensommardag är en häftig och nästan overklig upplevelse. Det är växtplankton i vattnet som skräms av dina simtag och skickar ut små blå ljusblixtar för att skydda sig. I de flesta fall är det dock inte sensommarbadare som utlöser den här bioluminiscensen, utan de större växtplanktonens främsta fiender, copepoderna – eller hoppkräftorna, som de kallas i dagligt tal. Svenska forskare har visat att hoppkräftorna utsöndrar ämnen i vattnet som fungerar som kemiska alarmsignaler – de varnar växtplanktonen för den annalkande faran. Forskarna har döpt ämnena till...
Hajar är ovanliga i svenska vatten. Det är sannolikt orsaken till att ytterst få böcker om dessa djur har skrivits i vårt land. Det nya uppslagsverket Guide till världens hajar är ett gyllene undantag. Boken beskriver merparten av de drygt 500 hajarter som är kända i nuläget. Författaren David C. Bernvi är marinbiolog på Stockholms universitet och expert på vithajar, som han studerar i Sydafrika. Boken har ett ganska traditionellt upplägg. Den inleds med ett par kapitel som handlar om hajars ekologi, artrikedom och systematik. Därefter följer beskrivningar av 534 arter, indelade i släkten,...
Djurplankton är viktig mat för en stor del av livet i havet. Men de gör vad de kan för att inte bli uppätna. Ett knep är att akta sig för ljus – att försvinna ner i de mörka djupen under dagen och sedan stiga uppåt igen på natten för att beta växtplankton. Men vad gör arktiska djurplankton när det är mörkt dygnet runt? Ny forskning visar att de små djuren är extremt känsliga för ljus. Månljus eller norrsken räcker för att sätta igång en massflykt nedåt. I stort sett all mänsklig verksamhet till havs innebär ljus som skrämmer undan myriader av djurplankton. Deras ljuskänslighet har aldrig...
För några år sedan fick en bläckfisk med namnet Inky stora rubriker världen över. Han lyckades rymma från det havsmuseum i Nya Zeeland som var hans – uppenbarligen ofrivilliga – hem. Rymningen var elegant. Inky verkar ha noterat att locket på akvariet var slarvigt stängt. Han väntade tills personalen gått hem och klättrade sedan ut ur akvariet och ner på golvet. Han kravlade tvärs över rummet tills han nådde en golvbrunn som mynnade ut i havet via ett långt dräneringsrör. Sedan dess är han försvunnen. Inky var en åttaarmad bläckfisk. De har varken skal eller skelett och är mästare på att...
Klumpfiskar och vissa havssköldpaddor tillhör den lilla skara av arter som kan livnära sig på maneter. Manetätare förväntas ha en lugn livsstil. De måste nämligen spara på kalorierna, eftersom maneter består av 95–98 procent vatten. Pingviner passar inte alls in i den bilden. De är aktiva jägare som behöver stora mängder energi för att klara sig. Men nu har ett internationellt forskarteam visat att fyra pingvinarter trots detta äter maneter, mer eller mindre regelbundet. Forskarna utrustade drygt 100 pingviner med små kameror, så att de kunde följa jakten under vattnet. Efter att ha gått...
En atoll växer genom att det omgivande korallrevet växer – genom vågrörelser bryts koralldelar av och bildar korallsand som bygger på själva atollön. Stormar kan bidra till att öka tillväxten av atoller, genom att mer korallmaterial bryts av och forslas upp på stränderna. Men stormar kan även motverka atollens tillväxt genom att förstöra växtlighet som binder sand och jord på land. Havsnivåhöjningar är bara en del av de klimatförändringar som vi står inför. Varmare och surare hav är en annan del av problemet, som också kan påverka korallerna negativt. Temperaturökningar kan göra att själva...