Annons

miljö

Nio ton flodhästspillning om dagen hamnar i Marafloden i den kenyanska nationalparken Masai mara. Under torrperioder koncentreras exkrementerna i mindre pölar, och när sedan ett plötsligt regn spolar i väg flodhästförorenat vatten orsakar det syrebrist och fiskdöd i floden. Det konstaterar en amerikansk studie i tidskriften Nature communications . Men detta är kanske inte så illa som det låter, menar forskarna. Fåglar och krokodiler drar nytta av perioderna med gott om död fisk. För krokodiler, som inte behöver äta så ofta, är det lättare att få ett skrovmål på ruttnande fisk än att lurpassa...
Den Nordatlantiska strömmen, som är fortsättningen på Golfströmmen, har minskat med 15 procent under de senaste 60 åren. Det framgår av två olika studier som nyligen publicerades i tidskriften Nature . Dessutom har ett stort antal studier visat att själva Golfströmmen blir svagare. Det behöver inte betyda att den är på väg att stanna av helt, men redan en försvagning kan ha stor inverkan på Europas klimat. − Det vi kan säga är att även en ganska liten minskning av Golfströmmen kan få stora konsekvenser, men exakt vilka är inte lätt att förutse, säger Frederik Schenk, klimatforskare vid...
Inuti isens håligheter lever så kallade isalger, som fyller vattnet med näring när isen smälter på våren. Sötvattnet från isen lägger sig då ovanpå det salta vattnet, så att algerna får gott om solljus. Här skapas frodiga ”vårbetesmarker” som ger djurplanktonen en bra start på sommaren. Det har forskarna konstaterat genom att analysera maginnehållet hos algätande krill på 47 platser vid Antarktis. I områden där isen hade legat och sedan smält hade krillen betydligt mer alger i magen och var mer välmående jämfört med områden där isen aldrig hade lagt sig. Slutsatsen blir att vinterisen ger mer...
Flyttfåglar har ett sjätte sinne som hjälper dem att hitta rätt. En stor del av våra nordliga stannfåglar och flyttfåglar härstammar från Afrika – det är hela 20 gånger vanligare att en stannfågel i Europa kommer från Afrika än tvärtom. Men trots det gemensamma ursprunget syns stora skillnader i fåglarnas immunförsvar. Hos både europeiska stannfåglar och flyttfåglar är immunförsvaret betydligt mindre omfattande än hos de afrikanska stannfåglarna. Det framgår av en ny studie vid Lunds universitet, som omfattar över 1 300 sångfågelarter. – Jag väntade mig att flyttfåglarnas immunförsvar skulle...
När björnarna nu lämnar sitt ide får allt fler björnungar följa med sin mamma under ytterligare ett år. En norsk-kanadensisk forskargrupp har visat att andelen björnhonor som går 2,5 år med ungarna – i stället för 1,5 år – har ökat från 0 till nästan 40 procent i Sverige under de senaste 20 åren. Förklaringen är enligt forskarna att jägare inte får skjuta honor som har ungar, vilket har skapat ett evolutionärt tryck som gynnar längre omvårdnad. Priset är att björnhonan måste vänta längre innan hon kan få nästa unge. Källa: Nature Communications
En dryg tiondel av världens grodarter är drabbade av parasitsvampen Batrachochytrium dendrobatidis , som är livshotande för groddjur. Redan anses den ha utraderat omkring 100 grodarter. I en ny studie har forskare från hela världen samarbetat för att kartlägga parasitsvampens ursprung. Genom att analysera dna från olika länder kunde de se hur arvsmassan har förändrats över tiden, och därmed kartlägga hur parasiten har spridits. Analysen visar att den kommer från Koreahalvön och började breda ut sig globalt i början av 1900-talet. Spridningen är tydligt kopplad till den första internationella...