Annons

Dödssvamparna anfaller!

Manipulerad till döds. Skaft med svampsporer växer ur myrans kropp.

Bild: 
Luis Mazariegos

Dödssvamparna anfaller!

Som i en science fiction-film av den mest kusliga sorten dödar ett väsen en annan levande varelse men först sedan offret har manipulerats att bete sig så att angriparen kan fortplanta sig.

Precis så gör den sydostasiatiska svampen O. unilateralis. Den infekterar en myra, som då söker upp ett träd av en viss art. Myran biter sig fast och dör på ett blad cirka 25 centimeter över marken, där luften är precis lagom fuktig för svampen. Snart spirar ett skaft ur myrans kropp, och på det bildas en liten knopp fylld med svampsporer. Kretsloppet är slutet.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.